Mary Balogh, Susan Spencer Paul, Maura Seger – Harlequin Kerstspecial

MARY BALOGH – DE STER VAN BETHLEHEM
Wanneer Julian Dare zich gedwongen ziet de saaie maar welgeboren Sarah Plunkett ten huwelijk te vragen, besluit hij nog één keer de bloemetjes buiten te zetten en nodigt hij de mooie Blanche Heyward – danseres bij de opera – uit voor een weekje kerstpret in het jachthuis van een vriend. Blanche gaat mee, maar blijkt wel een verrassing voor hem in petto te hebben…

SUSAN SPENCER PAUL – EEN BIJZONDERE BELOFTE
Zes lange oorlogsjaren zijn er verstreken sinds Collins Mattison en Rose Bentham elkaar hun liefde bekenden. Nu is Collin terug, maar Rose is verdwenen – net zoals ze had geschreven in haar laatste brief. Hij vindt haar terug als huishoudster bij de oude Lady Dilbeck, waar ze doet alsof ze hem nog nooit heeft gezien. Ze is echter niet de enige die koppig kan zijn!

MAURA SEGER – VERHAAL VAN EEN LIEFDE
Sinds de dood van haar vader onderhoudt Cornelia Montgomery haar moeder en twee broers door in het diepste geheim en onder een andere naam populaire liefdesromans te schrijven. Ze is trots op haar werk en is dan ook woedend wanneer de uitgever van de New York Journal het afkraakt en belachelijk maakt. Die zal ze eens een gevoelig lesje leren, neemt ze zich voor…

Elizabeth Camden – De specerijenbaron

Als een teruggetrokken specerijenbaron verliefd wordt op een botaniste, heeft hij er geen idee van dat zij ervoor zal zorgen dat zijn hele leven op de kop komt te staan
Gray Delacroix heeft jarenlang zijn hele leven toegewijd aan het opbouwen van het mondiaal specerijenimperium Delacroix Global Spice. Maar het is hem duur komen te staan en nu zijn er problemen in zijn familie. Vastbesloten om te voorkomen dat alles de hand loopt, keert hij na jaren de wereld over gereisd te hebben voorgoed terug naar zijn ouderlijk huis.
Als botaniste van het Smithsonian krijgt Annabelle Larkin de onmogelijke opdracht om zich toegang te verschaffen tot de beruchte privécollectie planten van de Delacroixs. Als haar dat niet lukt, zal ze geen werk meer hebben en niet alleen haar blinde zus teleurstellen, maar zal ook de familieboerderij in Kansas failliet gaan. Daarom stelt ze alles in het werk om ervoor te zorgen dat ze toegang krijgt. Maar ze had nooit kunnen denken dat ze zichzelf door de wereld van de Delacroixs binnen te stappen onbewust in een web van gevaarlijk politieke complotten begeeft.
Al snel voelt Annabelle zich aangetrokken tot de teruggetrokken specerijenbaron en dat zorgt ervoor dat ze, als ze vervolgens wordt gedwongen te kiezen tussen haar hart en haar loyaliteit aan haar land, in een lastig parket verzeild raakt. Kunnen Gray en Annabelle een manier vinden om zich een weg te banen door de storm van schandalen zonder dat de familie die Gray zo wanhopig probeert te redden uiteenvalt?

Jennifer Delamere – Het hart achterna

Hij had verwacht haar nooit meer te zien, maar dan klopt ze bij hem aan met een onverwacht verzoek

Londen, 1881. De onafhankelijke Julia Bernay weet wat ze wil: medicijnen studeren en dochter worden. Daarom vertrekt ze naar Londen, waar de Londen School of Medicine for Woman zich bevindt. Als ze betrokken raakt bij een ernstig ongeluk, redt haar snelle optreden het leven van een ambitieuze jonge jurist, Michael Stephenson. De man die, zo ontdekt ze later, een beslissende rol speelt in het verwerkelijken van haar droom.

Michael Stephenson heeft maar één doel in zijn leven: veel geld verdienen en de nodige erkenning verwerven. En dat lukt hem aardig dankzij zijn talent en harde werken. Maar dan raakt hij door een nieuwe zaak betrokken bij het debat over de toekomst van de artsenopleiding voor vrouwen. Er wordt van hem verwacht dat hij objectief is, maar wanneer de aantrekkelijke en vastbesloten Julia met een onverwacht verzoek bij hem op de stoep staat en hij haar besluit te helpen, wordt dat steeds moeilijker.

Als Julia en Michael gedwongen meer tijd met elkaar doorbrengen, bloeit er iets tussen hen op. Maar ze ontdekken ook dat hun streven om hun hart achterna te gaan, betekent dat ze nooit samen zullen zijn. En dat bepaalt hen bij de vraag: wat is het belangrijkste in dit leven?

Elizabeth Camden – Een riskant redmiddel

Eloise Drake heeft een turbulent verleden achter de rug en probeert dat zo goed mogelijk te verbergen voor de buitenwereld. Vooral nu ze als succesvol boekhoudster werkt voor een grootschalig overheidsproject in de staat New York. Ze houdt veel van haar baan en geniet van de uitdagingen. Maar dan brengen haar werkzaamheden haar tot haar ontzetting in aanraking met de man die eens haar hart brak. Alex Duval is de burgemeester van Duval Springs, een stadje dat op het punt staat van de kaart geveegd te worden. De staat is van plan om de vallei waarin het dorp ligt onder water te zetten om een nieuw reservoir te bouwen. Als Alex ontdekt dat de vrouw van wie hij eens hield deel uitmaakt van het team dat gaat over de sloop van het stadje, is hij stomverbaasd. Maar hij ziet ook kansen en bedenkt een riskant plan om zijn stad te sparen. Alleen heeft hij Eloises hulp nodig om het te laten slagen. Alex is vastbesloten om de vrouw die hij dacht voorgoed kwijt te zijn terug te winnen, maar zelfs als dat lukt en als ze hun krachten bundelen, is het nog de vraag of het genoeg is om Duval Springs te redden.

Elizabeth Camden – Een gewaagde onderneming

New York, 1908. Biochemist Rosalind Werner wil niets liever dan een einde maken aan de ziektes die het gevolg zijn van vervuild drinkwater. Om die reden werkt ze aan een innovatieve technologie die de manier waarop elk huishouden in de stad van drinkwater wordt voorzien, zal veranderen. Maar dat kan alleen slagen als ze anderen zover krijgt dat ze in haar werk gaan geloven.

De onlangs benoemde commissaris van water voor de staat New York. Nicholas Drake, doet dat echter niet. Integendeel, hij moet weinig van Rosalind en haar team van technici hebben en is sceptisch over wat ze doen. Maar als hij haar ontmoet, concludeert hij verrast dat ze heel anders is dan hij dacht.

Al snel voelt zowel Rosalind als Nick zich tot de ander aangetrokken, maar beiden willen ze niet toegeven aan hun gevoelens. Te meer daar ze lijnrecht tegenover elkaar staan in een strijd waarvan de uitkomst meer dan alleen hun eigen leven zal beïnvloeden. Wanneer de verdeeldheid toeneemt en uitloopt op een publiekelijk conflict en Rosalind het doelwit wordt van een onbekende vijand, kunnen de twee rivalen echter niet meer om elkaar heen en is de vraag: zijn ze in staat hun verschillen aan de kant te zetten en samen de strijd aan te binden?

Elizabeth Camden – Een gevaarlijke erfenis

Telegrafiste Lucy Drake is erg bedreven in het decoderen van morsecode, waardoor ze een belangrijke werkneemster is voor het Amerikaanse persbureau de Associated Press. Maar de onverwachte komst van Sir Colin Beckwith bij het rivaliserend Britse persbureau Reuters verandert alles voor haar, Colin is aantrekkelijk en ongelooflijk charmant, maar ook heel slim, realiseert Lucy zich, als hij haar jarenlange geheim ontdekt.

Maar Lucy is niet de enige met een geheim, ook Colin heeft er een. Dat vertelt hij haar als ze hem op de hoogte brengt van de jarenlange juridische strijd om een rechtmatige erfenis, waarin zij en haar familie verwikkeld zijn. En dan besluiten ze, ondanks dat ze elkaars rivalen zijn, een bondgenootschap aan te gaan. Alleen gaat niet alles zoals ze hadden gehoopt, want al snel blijkt het web van verraad waarin ze zich begeven veel gevaarlijker te zijn dan ze ooit hadden kunnen denken.

Elizabeth Camden – Door het vuur

Ik ben al langere tijd een enorme fan van het werk van Elizabeth Camden en heb diverse boeken van haar in het Engels in mijn boekenkast staan. Het verbaasde me steeds dat haar werk nog niet was opgepikt door Nederlandse uitgevers van Christelijke fictie. Ik was dan ook blij verrast toen ik enkele Nederlandse vertalingen van haar werk vanaf januari 2020 ineens in Kobo Plus aantrof.

Dit boek is niet haar allerbeste werk. Het verhaal is wat chaotisch – deels door het onderwerp – en ook de keuzes van de hoofdpersonen – met name Mollie – zijn in mijn ogen niet altijd even logisch, tot frustratie van de lezer. Desalniettemin blijft het een goed geschreven boek en zeker het lezen waard!

Tessa Dare – De toets der liefde

In Spindle Cove heeft de wees Kate Taylor alles gevonden wat haar hartje begeeft, op één ding na: liefde. En die zal de pianolerares zéker niet vinden bij de afstandelijke korporaal Thorne. Toch komt juist híj voor haar op, als er een groepje aristocratische vreemdelingen aangeeft dat Kate hun verdwenen familielid en erfgename is. Omdat Thorne haar de zoveelste teleurstelling in haar leven wil besparen, beweert hij plompverloren dat Kate en hij verloofd zijn.
Als Kate haar lot vol overtuiging in zijn handen legt, valt het Thorne steeds zwaarder om niet verliefd op haar te worden. Hij acht zich namelijk niet geschikt voor Kate, ook al denkt die daar zelf héél anders over. Naarmate het mysterie van Kates ware identiteit steeds verder wordt ontrafeld, rijst dan ook de grote vraag: drijft de waarheid hen voorgoed uit elkaar of juist in elkaars armen?

Mary Jo Putney – Op jou wil ik wachten

Aan het helse huwelijk van Julia Bancroft, dochter van een hertog, komt een abrupt eind als haar echtgenoot tijdens een ruzie het loodje legt. Als ze onterecht van moord wordt beschuldigd, slaat Julia op de vlucht en bouwt ze een nieuw leven op als vroedvrouw.
Haar kwelgeesten weten haar echter toch te vinden en ontvoeren.

Gelukkig wordt ze al snel bevrijd door majoor Alex Randall, die een zwak heeft voor de aantrekkelijke Julia. Als ze hem haar levensverhaal vertelt, biedt Alex haar de bescherming van een huwelijk aan. Julia gaat akkoord, op voorwaarde dat hij niet aandringt op intimiteit. Een zware opgave, maar Alex is bereid te wachten tot zijn vrouw het verleden achter zich kan laten.

Mary Jo Putney – Duistere engel

Met zijn charme wist Grey Sommers, lord Wyndham, zich steeds uit iedere hachelijke situatie te redden. Totdat hij zich in de nesten werkt en zonder pardon in een Franse kerker wordt opgesloten.

Grey is nog maar een schim van de vrolijke man die hij vroeger was, als hij na tien jaar door een vrouw uit deze hel wordt bevrijd. De heldin in kwestie, Cassie Fox, heeft tijdens de Franse Revolutie alles verloren en is vastberaden om als spionne te helpen Napoleons regime ten val te brengen. Daarom komt de ontmoeting met de duistere engel die haar hart weet te ontdooien erg ongelegen. Want zelfs als ze samen die laatste missie zouden overleven, dan nog is er geen gezamenlijke toekomst voor een spionne en een Engelse heer.

Terug naar boven