Mary Balogh, Susan Spencer Paul, Maura Seger – Harlequin Kerstspecial

MARY BALOGH – DE STER VAN BETHLEHEM
Wanneer Julian Dare zich gedwongen ziet de saaie maar welgeboren Sarah Plunkett ten huwelijk te vragen, besluit hij nog één keer de bloemetjes buiten te zetten en nodigt hij de mooie Blanche Heyward – danseres bij de opera – uit voor een weekje kerstpret in het jachthuis van een vriend. Blanche gaat mee, maar blijkt wel een verrassing voor hem in petto te hebben…

SUSAN SPENCER PAUL – EEN BIJZONDERE BELOFTE
Zes lange oorlogsjaren zijn er verstreken sinds Collins Mattison en Rose Bentham elkaar hun liefde bekenden. Nu is Collin terug, maar Rose is verdwenen – net zoals ze had geschreven in haar laatste brief. Hij vindt haar terug als huishoudster bij de oude Lady Dilbeck, waar ze doet alsof ze hem nog nooit heeft gezien. Ze is echter niet de enige die koppig kan zijn!

MAURA SEGER – VERHAAL VAN EEN LIEFDE
Sinds de dood van haar vader onderhoudt Cornelia Montgomery haar moeder en twee broers door in het diepste geheim en onder een andere naam populaire liefdesromans te schrijven. Ze is trots op haar werk en is dan ook woedend wanneer de uitgever van de New York Journal het afkraakt en belachelijk maakt. Die zal ze eens een gevoelig lesje leren, neemt ze zich voor…

Tamera Alexander – Kerst op Carnton

In de nadagen van de Amerikaanse burgeroorlog ontdekken een gewonde soldaat en een behoeftige weduwe de ware betekenis van Kerstmis – en van opofferende liefde.

Aletta Prescott, onlangs weduwe geworden, worstelt om in het leven overeind te blijven samen met haar zes jaar oude zoon. Terwijl de bank haar huis dreigt te ontruimen, biedt een toevallige ontmoeting met een gewonde soldaat een nieuwe kans – en vriendschap. Maar kan Aletta deze man vertrouwen?

Captain Jake Winston, een gerespecteerde Zuidelijke scherpschutter, kreeg een hoofdwond in de Slag bij Chickamauga. Jake is bang daardoor niet alleen zijn grootste vaardigheid te verliezen, maar ook zijn identiteit. Terwijl hij geneest, wordt hem bevolen om te helpen bij een lokale veiling voor vrouwen. Hij protesteert respectvol tegen het klusje, maar orders zijn orders, en hij ontdekt al snel dat de groep dames – in het bijzonder één – veel meer is dan waar hij op had gerekend.

Sophie Barnes – Onmogelijke liefde

Lucien Marvaine achtte zichzelf kansloos om zijn jeugdliefde voor zich te winnen. Hij kon haar immers geen titel of rijkdom bieden. Nu keert hij terug van een lange reis, als graaf van Roxberry. En als hij hoort dat Lady Katherine Crossby intussen weduwe is geworden, is hij vastbesloten tóch een kans te wagen om haar hart te veroveren. Wanneer hij haar ziet op het beroemde bal op Kingsborough Hall, vraagt hij haar onverdroten ten dans!

Katherine weet niet wat haar overkomt. Ze kent Lucien al haar hele leven, maar nu ze in zijn armen over de dansvloer zweeft, laaien er opeens heftige gevoelens in haar op! Heftige en onmogelijke gevoelens. Want ze vreest dat zij nooit samen kunnen zijn…

Elizabeth Camden – Een riskant redmiddel

Eloise Drake heeft een turbulent verleden achter de rug en probeert dat zo goed mogelijk te verbergen voor de buitenwereld. Vooral nu ze als succesvol boekhoudster werkt voor een grootschalig overheidsproject in de staat New York. Ze houdt veel van haar baan en geniet van de uitdagingen. Maar dan brengen haar werkzaamheden haar tot haar ontzetting in aanraking met de man die eens haar hart brak. Alex Duval is de burgemeester van Duval Springs, een stadje dat op het punt staat van de kaart geveegd te worden. De staat is van plan om de vallei waarin het dorp ligt onder water te zetten om een nieuw reservoir te bouwen. Als Alex ontdekt dat de vrouw van wie hij eens hield deel uitmaakt van het team dat gaat over de sloop van het stadje, is hij stomverbaasd. Maar hij ziet ook kansen en bedenkt een riskant plan om zijn stad te sparen. Alleen heeft hij Eloises hulp nodig om het te laten slagen. Alex is vastbesloten om de vrouw die hij dacht voorgoed kwijt te zijn terug te winnen, maar zelfs als dat lukt en als ze hun krachten bundelen, is het nog de vraag of het genoeg is om Duval Springs te redden.

Mary Jo Putney – Heerlijke verzoening

Laurel Herbert en lord James Kirkland trouwden op jonge leeftijd met elkaar. Na een meeslepend begin bekoelde de liefde, toen Laurel een verborgen kant van haar man leerde kennen. Zij besloot bij hem weg te gaan en ze verdwenen uit elkaars leven. Maar dan, tien jaar later, is er opeens het weerzien als de gewonde James binnengebracht wordt in het hospitaal waar Laurel werkt. Hoewel zij wanhopig probeert afstand te bewaren, blijkt dat de aantrekkingskracht er nog steeds is.

En die blijft niet zonder gevolgen: Laurel wordt zwanger. Omwille van het kindje in haar boek besluit ze hun huwelijk een tweede kans te geven. Laurel heeft daarbij een vriendschapsband in gedachten, maar James stelt zich de verzoening heel anders voor. De vraag is echter of zijn echtgenote het verleden achter zich kan laten.

Heather Graham – Een harde strijd

De engelachtige schoonheid van Callie Michaelson met haar donkerrode haar en zilvergrijze ogen wekte de begeerte van de kolonel van de Confederatie, evenals haar moed en kracht zijn ziel raakten. Onoverwinnelijk op het slagveld liet Daniel Cameron zich betoveren door een vrouw die hem alleen maar hoefde te liefkozen om hem de verschrikkingen van de oorlog te laten vergeten… en hem ertoe bracht de omringende vijand te negeren om een verboden nacht in haar armen door te brengen.

Hij was bereid te sterven voor een zaak die Callie verafschuwde, maar die felblauwe ogen in dat door de oorlog getekende gezicht deden haar weerstand verdwijnen als sneeuw voor de zon. Temidden van de afschuwelijke burgeroorlog, die om het voortbestaan van haar geliefde Unie werd gevoerd, moest Callie als verliefde vrouw een verschrikkelijke keus maken.

Shana Galen – Geef me de kans

Nadat baron Winslow Keating jarenlang in het diepste geheim als spion heeft gewerkt, wil hij zich gaan richten op zijn gezin. Helaas heeft zijn vrouw Elinor de hoop op een liefdevol huwelijk allang opgegeven: ze staat op het punt zich in een affaire te storten én hoopt als spionne(!) aan de slag te kunnen.

De affaire weet Winn te voorkomen, maar hij kan niet verhinderen dat Elinor betrokken raakt bij zijn allerlaatste spionageopdracht. Toch blijkt dit ook voordelen te hebben. Nu ze op elkaar aangewezen zijn, groeien Winn en Elinor weer naar elkaar toe. Vanaf dat moment wisselen oplaaiende passie en gedeeld levensgevaar elkaar in hoog tempo af…

Shana Galen – Samen in de strijd

Lady Sophia Smythe is een succesvol spionne en daardoor is haar huwelijk bijzaak gebleven. Maar als de Napoleontische oorlogen voorbij zijn en er plotseling minder emplooi is, zal ze – helaas – vaker moeten verkeren met haar echtgenoot Adrian.

Dat contact wordt nog intensiever dan ze al vreesde. Als Sophia namelijk instemt met een proeve van bekwaamheid om haar positie als spionne te heroveren, blijkt dat ze moet concurreren met… Adrian, die kennelijk óók een topspion is. Alleen voor degene die een moordmysterie het beste weet op te lossen, ligt een vervolg van de carrière in het verschiet.

Beiden willen ze koste wat het kost de ander aftroeven. Al snel beseffen ze echter dat samenwerking het sleutelwoord is én dat de aantrekkingskracht tussen hen toch niet helemáál verdwenen is. Integendeel: zij aan zij geven ze zich volledig over aan een avontuur vol passie en… gevaar.