Mary Balogh, Susan Spencer Paul, Maura Seger – Harlequin Kerstspecial

MARY BALOGH – DE STER VAN BETHLEHEM
Wanneer Julian Dare zich gedwongen ziet de saaie maar welgeboren Sarah Plunkett ten huwelijk te vragen, besluit hij nog één keer de bloemetjes buiten te zetten en nodigt hij de mooie Blanche Heyward – danseres bij de opera – uit voor een weekje kerstpret in het jachthuis van een vriend. Blanche gaat mee, maar blijkt wel een verrassing voor hem in petto te hebben…

SUSAN SPENCER PAUL – EEN BIJZONDERE BELOFTE
Zes lange oorlogsjaren zijn er verstreken sinds Collins Mattison en Rose Bentham elkaar hun liefde bekenden. Nu is Collin terug, maar Rose is verdwenen – net zoals ze had geschreven in haar laatste brief. Hij vindt haar terug als huishoudster bij de oude Lady Dilbeck, waar ze doet alsof ze hem nog nooit heeft gezien. Ze is echter niet de enige die koppig kan zijn!

MAURA SEGER – VERHAAL VAN EEN LIEFDE
Sinds de dood van haar vader onderhoudt Cornelia Montgomery haar moeder en twee broers door in het diepste geheim en onder een andere naam populaire liefdesromans te schrijven. Ze is trots op haar werk en is dan ook woedend wanneer de uitgever van de New York Journal het afkraakt en belachelijk maakt. Die zal ze eens een gevoelig lesje leren, neemt ze zich voor…

Tamera Alexander – Kerst op Carnton

In de nadagen van de Amerikaanse burgeroorlog ontdekken een gewonde soldaat en een behoeftige weduwe de ware betekenis van Kerstmis – en van opofferende liefde.

Aletta Prescott, onlangs weduwe geworden, worstelt om in het leven overeind te blijven samen met haar zes jaar oude zoon. Terwijl de bank haar huis dreigt te ontruimen, biedt een toevallige ontmoeting met een gewonde soldaat een nieuwe kans – en vriendschap. Maar kan Aletta deze man vertrouwen?

Captain Jake Winston, een gerespecteerde Zuidelijke scherpschutter, kreeg een hoofdwond in de Slag bij Chickamauga. Jake is bang daardoor niet alleen zijn grootste vaardigheid te verliezen, maar ook zijn identiteit. Terwijl hij geneest, wordt hem bevolen om te helpen bij een lokale veiling voor vrouwen. Hij protesteert respectvol tegen het klusje, maar orders zijn orders, en hij ontdekt al snel dat de groep dames – in het bijzonder één – veel meer is dan waar hij op had gerekend.

Karen Witemeyer – Kerst bij de Archers

Palestine, 1893. Het is de dag voor Kerst en dat is altijd een bitterzoete dag voor Jim en Cassie Archer, die drie jaar eerder op kerstavond hun kindje verloren. Maar ondanks het stille verdriet verheugen ze zich op de feestdag, omdat ze die samen met de andere Archers zullen vieren. Als iedereen bij het huis van Travis en Meredith is gearriveerd, neemt Cassie, die de favoriete tante van de Archer-kinderen is, haar nichtjes mee naar een nabijgelegen schoolgebouw om versieringen te maken voor de kerstboom die de mannen en oudste jongens van plan zijn die middag om te hakken.

Maar aan de gezellige knutselmiddag komt abrupt een einde wanneer een wanhopige, zwangere vrouw die op de vlucht is voor een gevaarlijke bandiet om hulp vraagt. En dan is er een kerstwonder – en de hele Archer-clan – nodig om ervoor te zorgen dat het kindje dat op deze feestdag geboren wordt geen gevaar overkomt

Victoria Alexander – Met Kerst van jou

Lady Veronica Smithson mist passie in haar leven. Het oog van de vrijgevochten weduwe valt op Sebastian Hadley-Attwater. Deze flierefluitende ontdekkingsreiziger wil vast wel in haar behoefte voorzien, omdat hij evenmin zit te wachten op een echtelijke verbintenis, zo redeneert Veronica.

Het komt anders. Sebastian is zo onder de indruk van haar verschijning dat hij meer wil dan een affaire. Sterker nog, hij wil met Kerstmis met haar getrouwd zijn!

Verder dan een compromis wil Veronica echter niet gaan: de kerstdagen gaan zij samen in de slaapkamer doorbrengen. Helaas gooit Sebastians familie roet in het eten en is het nog maar de vraag of ze ooit echt samen Kerstmis zullen vieren.

Karen Hawkins – Kussen voor de Kerst

Lord Kirk wil, met de kerst op komst, zijn kluizenaarsbestaan doorbreken en richt zijn pijlen op Dahlia Balfour. Die blijkt ongevoelig voor zijn zeer onromantische huwelijksaanzoek. Zij zoekt immers naar ware liefde, terwijl Kirk het geloof daarin heeft verloren.

Desondanks komt het op een feest tot een kus. Omdat deze door beiden als pijnlijk wordt ervaren, lanceert Kirk een opmerkelijk idee: hij stelt voor dat ze samen gaan oefenen, zodat het kussen hun bij potentiële partners beter zal afgaan.

Als Dahlia daar tot Kirks verbazing mee instemt, nemen de ‘kuslessen’ een aanvang. Dan blijkt dat de leermomenten zich in hoog tempo opstapelen. Zou het dan toch nog een romantische kerst worden?

Sylvia Andrew – Kerstmis op Temperley Manor

Annabelle heeft haar tweelingzus, Rosabelle, al vier jaar niet meer gezien. Wanneer Rosa, inmiddels weduwe, eindelijk op Temperley Manor arriveert, is ze totaal uitgeput en gebroken. Geschokt over haar toestand besluit Annabelle haar plaats in te nemen…

(1) GEVAARLIJKE HARTSTOCHT
Rosabelle herstelt voorspoedig en niemand lijkt in de gaten te hebben dat ze Annabelle niet is. Alleen Philip, Lord Winbolt, voelt aan dat er iets niet klopt; Annabelle, zijn vrijgevochten buurvrouw, die hem gewoonlijk de ene sneer na de andere geeft, glimlacht ineens lieftallig naar hem maar kan geen zinnig gesprek meer voeren over haar landgoed. En hoewel raadselachtig, vindt hij dat helemaal geen onaangename verandering. Integendeel…

(2) HEER EN MEESTER
Zodra Annabelle de zelfverzekerde Giles Stanton, de erfgenaam van Rosabelles overleden echtgenoot, Stephen, in het oog krijgt, begrijpt ze wat haar zusje bedoelde: deze man duldt geen tegenspraak. Als een ware tiran bestiert hij het huishouden. Giles vindt de nieuwe en onverwachte strijdvaardigheid van `Rosabelle’ eigenlijk bijzonder aantrekkelijk, al vertrouwt hij haar niet…

Linda Lael Miller – Kerstmis met de McKettricks

(1) KERST BIJ DE MCKETTRICKS
Triple M Ranch, Kerstmis 1896
Lizzie McKettrick kan niet wachten tot ze thuis is voor de kerst. Een lawine gooit roet in het eten: de stoomtrein waarmee ze reist, komt vast te zitten, en er ontstaat een levensgevaarlijke situatie. Gelukkig zit dokter Morgan Shane ook in de trein. Hij neemt de leiding, met Lizzie aan zijn zijde…

(2) EEN THUIS VOOR KERST
Blue River, Texas, winter 1914
Clay McKettrick heeft gerekend op de woning die hij als nieuwe marshal zou krijgen. Waar hij niet op had gerekend, was dat de weduwe van de vorige marshal én haar twee dochtertjes er nog zouden wonen. Omdat hij Dara Rose niet zomaar in de sneeuw kan zetten, moet hij iets verzinnen. Iets waarmee hij háár helpt, en zichzelf…

Terug naar boven