Julie Garwood – Een zee van verlangen

De rijke Lady Esther Stapleton ligt op sterven. De mooie en eigenzinnige Taylor, pas zeventien jaar oud en haar enige erfgename, zal zonder bescherming achterblijven. De aantrekkelijke jonge vrouw zal in handen vallen van haar wrede en wellustige oom Malcolm, die zijn zinnen behalve op Taylors geld ook op haar prachtige lichaam heeft gezet.

Vlak voor haar dood bedenkt Lady Esther een oplossing. Taylor moet trouwen met de rijzige, stoere rancher Lucas Ross. Taylor weet dat een huwelijk met de onbehouwen Amerikaan haar enige mogelijkheid is om Engeland èn Malcolm te ontvluchten. Ze hoopt dat de barse Lucas zijn belofte haar niet aan te raken na zal komen, en Lucas lijkt haar dan ook nauwelijks te zien staan. Tot haar grote vreugde stemt hij zelfs in met het voorstel meteen te scheiden zodra ze in Boston voet aan wal zetten.

Samen beginnen ze aan de lange en gevaarlijke reis naar het verre Amerika. Tijdens de stormachtige en avontuurlijke boottocht worden in Taylor echter ongekende gevoelens wakker – gevoelens van hartstocht voor een man met een bronskleurige huid die haar in zijn sterke armen sluit.

Regina Scott – Een missie vol gevaar

Yellowstone National Park, 1886. Sinds haar man een jaar geleden overleed, is Kate Tremaine in haar eentje verantwoordelijk voor het Geyser Gateway Hotel. Een hele taak, vooral omdat ze ook nog de zorg voor haar zevenjarige zoontje Danny heeft. Maar toch zou ze niets anders willen; het hotel is haar thuis. En dat geldt ook voor Yellowstone zelf. Ze kent elke centimeter van de wildernis als haar broekzak en wil graag dat het beschermd wordt tegen stropers en vandalen. Nu de overheid de US Cavalry de leiding over Yellowstone heeft gegeven, bestaat de nieuwe missie van luitenant William Prescott en zijn detachement uit het beschermen van een deel van het nationale park. En omdat een gids hem wordt geweigerd, zit er voor hem niets anders op dan de hulp in te schakelen van de bekwame en aantrekkelijke hoteleigenaresse om zijn weg door de uitgestrekte wil-dernis te vinden. Als Kate en Will de handen ineenslaan om ervoor te zorgen dat het park en alle dieren die er hun thuis hebben veilig zijn, wordt al snel duidelijk dat hun gezamenlijke missie vele malen gevaarlijker is dan ze ooit hadden kunnen denken. Helemaal als blijkt dat Danny is ontvoerd.

Mary Balogh, Susan Spencer Paul, Maura Seger – Harlequin Kerstspecial

MARY BALOGH – DE STER VAN BETHLEHEM
Wanneer Julian Dare zich gedwongen ziet de saaie maar welgeboren Sarah Plunkett ten huwelijk te vragen, besluit hij nog één keer de bloemetjes buiten te zetten en nodigt hij de mooie Blanche Heyward – danseres bij de opera – uit voor een weekje kerstpret in het jachthuis van een vriend. Blanche gaat mee, maar blijkt wel een verrassing voor hem in petto te hebben…

SUSAN SPENCER PAUL – EEN BIJZONDERE BELOFTE
Zes lange oorlogsjaren zijn er verstreken sinds Collins Mattison en Rose Bentham elkaar hun liefde bekenden. Nu is Collin terug, maar Rose is verdwenen – net zoals ze had geschreven in haar laatste brief. Hij vindt haar terug als huishoudster bij de oude Lady Dilbeck, waar ze doet alsof ze hem nog nooit heeft gezien. Ze is echter niet de enige die koppig kan zijn!

MAURA SEGER – VERHAAL VAN EEN LIEFDE
Sinds de dood van haar vader onderhoudt Cornelia Montgomery haar moeder en twee broers door in het diepste geheim en onder een andere naam populaire liefdesromans te schrijven. Ze is trots op haar werk en is dan ook woedend wanneer de uitgever van de New York Journal het afkraakt en belachelijk maakt. Die zal ze eens een gevoelig lesje leren, neemt ze zich voor…

Tamera Alexander – Kerst op Carnton

In de nadagen van de Amerikaanse burgeroorlog ontdekken een gewonde soldaat en een behoeftige weduwe de ware betekenis van Kerstmis – en van opofferende liefde.

Aletta Prescott, onlangs weduwe geworden, worstelt om in het leven overeind te blijven samen met haar zes jaar oude zoon. Terwijl de bank haar huis dreigt te ontruimen, biedt een toevallige ontmoeting met een gewonde soldaat een nieuwe kans – en vriendschap. Maar kan Aletta deze man vertrouwen?

Captain Jake Winston, een gerespecteerde Zuidelijke scherpschutter, kreeg een hoofdwond in de Slag bij Chickamauga. Jake is bang daardoor niet alleen zijn grootste vaardigheid te verliezen, maar ook zijn identiteit. Terwijl hij geneest, wordt hem bevolen om te helpen bij een lokale veiling voor vrouwen. Hij protesteert respectvol tegen het klusje, maar orders zijn orders, en hij ontdekt al snel dat de groep dames – in het bijzonder één – veel meer is dan waar hij op had gerekend.

Karen Witemeyer – Kerst bij de Archers

Palestine, 1893. Het is de dag voor Kerst en dat is altijd een bitterzoete dag voor Jim en Cassie Archer, die drie jaar eerder op kerstavond hun kindje verloren. Maar ondanks het stille verdriet verheugen ze zich op de feestdag, omdat ze die samen met de andere Archers zullen vieren. Als iedereen bij het huis van Travis en Meredith is gearriveerd, neemt Cassie, die de favoriete tante van de Archer-kinderen is, haar nichtjes mee naar een nabijgelegen schoolgebouw om versieringen te maken voor de kerstboom die de mannen en oudste jongens van plan zijn die middag om te hakken.

Maar aan de gezellige knutselmiddag komt abrupt een einde wanneer een wanhopige, zwangere vrouw die op de vlucht is voor een gevaarlijke bandiet om hulp vraagt. En dan is er een kerstwonder – en de hele Archer-clan – nodig om ervoor te zorgen dat het kindje dat op deze feestdag geboren wordt geen gevaar overkomt

Christine Johnson – Vervlogen droom

Kan een vrouw, die dol is op avontuurlijke zeeën, ooit tevreden zijn met het rustige leven van een Zuidelijke dame?
Wanneer haar moeder sterft, keert Elizabeth Benjamin terug naar huis, in Key West. Ze is vastbesloten om zichzelf te veranderen in de perfecte, zuidelijke dame, zoals haar ouders altijd al van haar hebben verlangd, maar niets gaat volgens plan. Haar broer kan haar niet luchten of zien, de bedienden gehoorzamen haar niet, en Rourke O’Malley, de energieke man die ze zichzelf had beloofd uit haar hoofd te zetten, weigert haar zomaar te laten gaan. En alsof dat allemaal nog niet erg genoeg is, wordt duidelijk dat haar vader niet de man is die hij lijkt te zijn.

Grace Hitchcock – Waar rook is

Op de Chicago World’s Fair in 1893 ziet Winnifred Wylde hoe een vrouw ontvoerd wordt. Ze vertelt het aan haar vader, inspecteur bij de politie in Chicago, en probeert hem zover te krijgen dat hij onderzoek doet naar deze en andere mysterieuze verdwijningen in de stad.

Haar vader doet haar ideeën af als het product van een overactieve fantasie, maar uiteindelijk gaat hij overstag en laat Winnie als secretaresse werken bij de man die achter de verdwijningen zou zitten, dr. Henry H. Holmes, om hem in de gaten te kunnen houden. Met een pistool onder haar rokken en mét een agent Jude Thorpe als haar bodyguard. Lukt het haar om de dader te ontmaskeren of wordt ze zijn volgende slachtoffer?