Mary Balogh, Susan Spencer Paul, Maura Seger – Harlequin Kerstspecial

MARY BALOGH – DE STER VAN BETHLEHEM
Wanneer Julian Dare zich gedwongen ziet de saaie maar welgeboren Sarah Plunkett ten huwelijk te vragen, besluit hij nog één keer de bloemetjes buiten te zetten en nodigt hij de mooie Blanche Heyward – danseres bij de opera – uit voor een weekje kerstpret in het jachthuis van een vriend. Blanche gaat mee, maar blijkt wel een verrassing voor hem in petto te hebben…

SUSAN SPENCER PAUL – EEN BIJZONDERE BELOFTE
Zes lange oorlogsjaren zijn er verstreken sinds Collins Mattison en Rose Bentham elkaar hun liefde bekenden. Nu is Collin terug, maar Rose is verdwenen – net zoals ze had geschreven in haar laatste brief. Hij vindt haar terug als huishoudster bij de oude Lady Dilbeck, waar ze doet alsof ze hem nog nooit heeft gezien. Ze is echter niet de enige die koppig kan zijn!

MAURA SEGER – VERHAAL VAN EEN LIEFDE
Sinds de dood van haar vader onderhoudt Cornelia Montgomery haar moeder en twee broers door in het diepste geheim en onder een andere naam populaire liefdesromans te schrijven. Ze is trots op haar werk en is dan ook woedend wanneer de uitgever van de New York Journal het afkraakt en belachelijk maakt. Die zal ze eens een gevoelig lesje leren, neemt ze zich voor…

Tamera Alexander – Kerst op Carnton

In de nadagen van de Amerikaanse burgeroorlog ontdekken een gewonde soldaat en een behoeftige weduwe de ware betekenis van Kerstmis – en van opofferende liefde.

Aletta Prescott, onlangs weduwe geworden, worstelt om in het leven overeind te blijven samen met haar zes jaar oude zoon. Terwijl de bank haar huis dreigt te ontruimen, biedt een toevallige ontmoeting met een gewonde soldaat een nieuwe kans – en vriendschap. Maar kan Aletta deze man vertrouwen?

Captain Jake Winston, een gerespecteerde Zuidelijke scherpschutter, kreeg een hoofdwond in de Slag bij Chickamauga. Jake is bang daardoor niet alleen zijn grootste vaardigheid te verliezen, maar ook zijn identiteit. Terwijl hij geneest, wordt hem bevolen om te helpen bij een lokale veiling voor vrouwen. Hij protesteert respectvol tegen het klusje, maar orders zijn orders, en hij ontdekt al snel dat de groep dames – in het bijzonder één – veel meer is dan waar hij op had gerekend.

Karen Witemeyer – Kerst bij de Archers

Palestine, 1893. Het is de dag voor Kerst en dat is altijd een bitterzoete dag voor Jim en Cassie Archer, die drie jaar eerder op kerstavond hun kindje verloren. Maar ondanks het stille verdriet verheugen ze zich op de feestdag, omdat ze die samen met de andere Archers zullen vieren. Als iedereen bij het huis van Travis en Meredith is gearriveerd, neemt Cassie, die de favoriete tante van de Archer-kinderen is, haar nichtjes mee naar een nabijgelegen schoolgebouw om versieringen te maken voor de kerstboom die de mannen en oudste jongens van plan zijn die middag om te hakken.

Maar aan de gezellige knutselmiddag komt abrupt een einde wanneer een wanhopige, zwangere vrouw die op de vlucht is voor een gevaarlijke bandiet om hulp vraagt. En dan is er een kerstwonder – en de hele Archer-clan – nodig om ervoor te zorgen dat het kindje dat op deze feestdag geboren wordt geen gevaar overkomt

Christine Johnson – Vervlogen droom

Kan een vrouw, die dol is op avontuurlijke zeeën, ooit tevreden zijn met het rustige leven van een Zuidelijke dame?
Wanneer haar moeder sterft, keert Elizabeth Benjamin terug naar huis, in Key West. Ze is vastbesloten om zichzelf te veranderen in de perfecte, zuidelijke dame, zoals haar ouders altijd al van haar hebben verlangd, maar niets gaat volgens plan. Haar broer kan haar niet luchten of zien, de bedienden gehoorzamen haar niet, en Rourke O’Malley, de energieke man die ze zichzelf had beloofd uit haar hoofd te zetten, weigert haar zomaar te laten gaan. En alsof dat allemaal nog niet erg genoeg is, wordt duidelijk dat haar vader niet de man is die hij lijkt te zijn.

Grace Hitchcock – Waar rook is

Op de Chicago World’s Fair in 1893 ziet Winnifred Wylde hoe een vrouw ontvoerd wordt. Ze vertelt het aan haar vader, inspecteur bij de politie in Chicago, en probeert hem zover te krijgen dat hij onderzoek doet naar deze en andere mysterieuze verdwijningen in de stad.

Haar vader doet haar ideeën af als het product van een overactieve fantasie, maar uiteindelijk gaat hij overstag en laat Winnie als secretaresse werken bij de man die achter de verdwijningen zou zitten, dr. Henry H. Holmes, om hem in de gaten te kunnen houden. Met een pistool onder haar rokken en mét een agent Jude Thorpe als haar bodyguard. Lukt het haar om de dader te ontmaskeren of wordt ze zijn volgende slachtoffer?

Elizabeth Musser – Tussen plantages en magnolia’s

In Liefde zonder voorbehoud van Elizabeth Musser moet Emily een groot geheim bewaren: ze is verliefd op de opzichter op de plantage van haar familie. In Dromen van thuis van Tamera Alexander is Savannah op zoek naar een doos met spullen die haar vader tijdens de oorlog verstopte. In Oprecht van hart van Dorothy Love dwingt een afschuwelijk ongeluk de jonge Abigail om een beslissing te nemen over haar toekomst. In Hoop op herstel van Shelley Gray keert Russell terug naar zijn roots om te ontdekken dat zijn moeder ernstig ziek is en zijn jeugdliefde date met de predikant.

Elizabeth Camden – Een riskant redmiddel

Eloise Drake heeft een turbulent verleden achter de rug en probeert dat zo goed mogelijk te verbergen voor de buitenwereld. Vooral nu ze als succesvol boekhoudster werkt voor een grootschalig overheidsproject in de staat New York. Ze houdt veel van haar baan en geniet van de uitdagingen. Maar dan brengen haar werkzaamheden haar tot haar ontzetting in aanraking met de man die eens haar hart brak. Alex Duval is de burgemeester van Duval Springs, een stadje dat op het punt staat van de kaart geveegd te worden. De staat is van plan om de vallei waarin het dorp ligt onder water te zetten om een nieuw reservoir te bouwen. Als Alex ontdekt dat de vrouw van wie hij eens hield deel uitmaakt van het team dat gaat over de sloop van het stadje, is hij stomverbaasd. Maar hij ziet ook kansen en bedenkt een riskant plan om zijn stad te sparen. Alleen heeft hij Eloises hulp nodig om het te laten slagen. Alex is vastbesloten om de vrouw die hij dacht voorgoed kwijt te zijn terug te winnen, maar zelfs als dat lukt en als ze hun krachten bundelen, is het nog de vraag of het genoeg is om Duval Springs te redden.