Cathy Maxwell – Verrukkelijke vijand

10 januari 2021

In Bed with the Duke – Cameron Sisters #3

Vertaling: Mariëlla Wanrooy-Snel

Harlequin HRN* #98 | Candlelight HR #761
Oorspronkelijke titel: Nooit meer vijanden

Londen, 1807…
De arrogante hertog gaat haar toch niet kussen?
Op een stormachtige avond geeft Lady Charlotte Cameron een gestrande reiziger een lift in haar koets. Tot haar schrik blijkt het Phillip Maddox, de hertog van Colster te zijn – de man die ervoor heeft gezorgd dat ze door de high society straal wordt genegeerd. Nu zit die verleidelijke duivel opeens zo dicht bij haar in de buurt, dat ze elkaar moeiteloos zouden kunnen kussen!
Phillip moet niets hebben van de bemoeizieke maar beeldschone Charlotte, al zou hij onder andere omstandigheden zeker hebben geprobeerd haar te verleiden. Tijdens de reis blijken echter vele gevaren op de loer te liggen, waardoor hij opeens héél nauw met haar moet samenwerken…

Beoordeling: 4/5.

Een heerlijk, humoristisch roadtrip avontuur, waarin twee vijanden noodgedwongen moeten samen werken en al gauw merken dat ze eigenlijk helemaal geen vijanden zijn. Het verhaal verliest wat kracht in het tweede deel wanneer de focus wat meer op het familiemysterie komt te liggen. Dit komt met name Philip niet ten goede, die dan toch wat vervalt een dominante karikatuur van ‘de hertog’. De romantische scenes zijn tekenend voor de stijl van de historische roman in de tijd dat dit boek oorspronkelijk verscheen (2006). Dat wil zeggen: veel bloemig taalverbruik, weinig details en consent-issues op het randje van #metoo. Toch is dit ook weer geen echte old-skool bodice ripper. Charlotte is een sterke vrouw en laat zich niet overheersen door Philip. Regelmatig is het Charlotte die het reddende plan bedenkt. Ik kan dit boek van harte aanraden voor een heerlijke, spannende, grappige en vlotte escape uit de werkelijkheid. Ik hoop dat de andere delen in deze serie ook door Harlequin worden gepubliceerd. Ze zijn eerder uitgegeven door Candlelight.

Hoewel ik blij ben dat Harlequin de oude Candlelights – tot op heden logischerwijs alleen de Avon titels – nieuw leven in blaast, zou ik het toch ook bijzonder appreciëren als ze een keer nieuwe HR’s gaan uitgeven. Er zijn de laatste jaren zoveel mooie, moderne historische romans verschenen met meer aandacht voor diversiteit, consent en een sterkere rol voor de vrouw. Alleen al met de titels van Avon en Harlequin US kunnen we jaren vooruit. Al deze lijnen vallen bovendien allemaal onder dezelfde internationale uitgever (HarperCollins). Je zou denken dat het een kleine moeite is voor HarperCollins Holland (de Nederlandse tak en moederuitgever van Harlequin Historische Roman) om de rechten voor Nederland te verkrijgen. Nederlandse lezers worden nu zoet gehouden met titels van meer dan 10 jaar oud. Echt eeuwig zonde. Ik hoop dat dit ooit nog veranderd, maar heb het gevoel dat historische romans – behalve Christelijke romans en Julia Quinn’s Bridgerton met dank aan Netflix – het gewoon niet goed doen in de Nederlandse markt. Helaas. Aan mij zal het in ieder geval niet liggen. Ik blijf lezen, Engels en Nederlands!

*HRN = de nieuwe HR reeks van Harlequin vanaf 2016 en bestaat vooralsnog alleen uit heruitgaven van oude titels, soms onder andere naam.

Geen reacties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.