Archieven

Karen Witemeyer – Een schoonheid die niet verwijnt

More Than a Pretty Face – Harvey Girls #1

Vertaling: Elza Oudenampsen

De Harvey Houses vormen een legendarisch onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis. Vrouwen werkten om verschillende redenen als Harvey Girl. Het was een goedbetaalde en avontuurlijke baan, die de mogelijkheid tot reizen bood. Sommige meisjes zagen het als een kans om aan problemen thuis te ontsnappen.

Om haar verleden te ontlopen solliciteert Rosalind Kemp naar een positie als Harvey Girl. Er is haar een baan in Californië beloofd, ver weg in het westen, waar haar jeugdige misstap haar niet zal inhalen. Maar aan het verleden is moeilijk te ontsnappen.

Wanneer ze wordt overgeplaatst naar Gainsville in Texas, brengen haar gevoelens voor Caleb Durrington, de plaatselijke advocaat, haar zorgvuldig uitgestippelde plan in de war. Zal Caleb zich van haar distantiëren als haar schaamtevolle verleden aan het licht komt, of zal zijn liefde haar de moed geven om eindelijk haar grootste dwaasheid onder ogen te zien?

Beoordeling: 2/5

Deze novelle viel me erg tegen. Ik had eerst deel 2 in de reeks Harvey Girls gelezen – weliswaar van een andere schrijfster – en toch bepaalde verwachtingen. Daar voldoet dit boek niet aan. In dit boek ligt een sterke nadruk op het Christelijke oordeel over wat een goed meisje zou moeten zijn. Rosalind zou daar niet aan voldoen als Harvey Girl, maar uiteindelijk blijkt dit toch allemaal een misverstand. Ze is wel degelijk heel deugdelijk en vroom, ondanks haar zogenaamde misstap. Ik irriteer me mateloos aan dit soort boodschappen en dat kleurde helaas mijn verdere indruk van het boek.

Regina Jennings – Intrige op het spoor

Intrigue a la Mode – Harvey Girls #2

Vertaling: Elza Oudenampsen

De Harvey Houses vormen een legendarisch onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis. Vrouwen werkten om verschillende redenen als Harvey Girl. Het was een goedbetaalde en avontuurlijke baan, die de mogelijkheid tot reizen bood. Sommige meisjes zagen het als een kans om aan problemen thuis te ontsnappen. 

Willow Kentworth is een jonge vrouw die vastbesloten is haar familie te ondersteunen met het geld dat ze verdient als Harvey Girl. Wanneer ze wordt gewaarschuwd dat er in het donker geheimzinnige dingen gebeuren langs het spoor, is ze vast van plan om hier niet bij betrokken te raken. Dat wil zeggen, totdat een knappe nieuwe medewerker in het Harvey House – die zo zijn eigen geheimen heeft – haar hulp nodig heeft.

Beoordeling: 4/5

Ik heb eerder Engelstalige boeken gelezen over Harvey Girls en het blijft een erg leuk onderwerp. De Harvey Girls en het verdere team in het Harvey House vormen samen een echte familie, met ups en downs. Het verhaal bevat tevens een stukje spanning en mysterie wat er extra jus aan geeft en natuurlijk de nodige dosis humor, die ik inmiddels van Regina Jennings verwacht. Ook de romance tussen Willow en Graham is geloofwaardig, zelfs in het korte tijdsbestek van een novelle. Geen overheersende Christelijke elementen. Ik ga zeker meer lezen van Regina Jennings!

Jennifer Delamere – Op dezelfde lijn

Line by Line – Love Along the Wire #1

Vertaling: Corine van Oord

Alice McNeil is altijd al nieuwsgierig geweest en droomde jarenlang van een baan als telegrafiste. Nu, jaren later, is dat gelukt. Ze heeft een felbegeerde positie bij een belangrijk handelsbedrijf weten te bemachtigen en geen moment spijt van haar beslissing.

Maar als de ambitieuze junior directeur van het bedrijf, Douglas Shaw, terugkeert naar Londen, beginnen er dingen te veranderen – en niet allemaal ten goede. Want als een jaloerse collega wraak neemt op Alice, wordt hun reputatie bedreigd en komen ze voor een moeilijke keuze te staan…

Beoordeling: 3/5

Dit boek biedt een fascinerend inkijkje in de Victoriaanse wereld van de telegrafie en de (on)mogelijkheden van vrouwen in die tijd. Alleen om die reden is het de moeite van het lezen meer dan waard. Het verhaal zelf was op sommige momenten wat…. saai, is het juiste woord, denk ik. Daarom een gemiddelde van 3 sterren. Deel 2 in deze serie ga ik zeker ook lezen.

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

Regina Jennings – Een hobbelige missie

Bound and Determined – Fort Reno #1.5

Vertaling: Tonya Jong

Als straf voor zijn roekeloze gedrag wordt soldaat Bradley Willis op weg gestuurd om een gepensioneerde legerkapitein te helpen een kudde door het indianenterritorium te leiden. Niemand had hem echter verteld dat de kudde bestond uit kamelen in plaats van koeien, of dat de koppige dochter van de kapitein, Ambrosia Herald, haar uiterste best zou doen om de hele missie te torpederen. Ze hebben hem opgezadeld met veel meer dan hij had verwacht.

Beoordeling: 4/5

Dit was een uiterst vermakelijke novelle. Ik heb deel 1 in de Fort Reno reeks (nog) niet gelezen, maar dat is geen enkel probleem. De schrijfstijl is vlot, vol humor en leuke karakters, inclusief de kamelen! Het Christelijke element is niet overheersend aanwezig.

Liz Carlyle – Verwante zielen

One Touch of Scandal – Fraternitas Aureae Cruris #1

Vertaling: Anna van Oijen

Harlequin HRN #103 | Candlelight HR #1020

Gouvernante Grace Gauthier hunkert zo naar een veilig bestaan dat ze zich verlooft met de man voor wiens kinderen ze zorgt. Maar dan slaat het noodlot toe: haar verloofde wordt vermoord en Grace is verdachte nummer één. Gelukkig ontmoet ze Adrian Forsythe, lord Ruthveyn. Ook al heeft deze mysterieuze donkerharige man kennelijk een duister verleden, toch accepteert Grace zijn hulp bij het opsporen van de ware moordenaar. Adrian heeft intussen zo zijn eigen problemen; hij lijkt niet in staat echt van een vrouw te houden. Maar Grace raakt hem zoals geen vrouw hem ooit heeft geraakt. Toch wil Adrian koste wat kost zijn aanzwellende verlangen onderdrukken, omdat hij als enige weet aan welke gevaren hun liefde hen zal blootstellen.

Beoordeling: 4/5.

Oorspronkelijke beoordeling 4/9/2014

Ik had dit boek als Engelstalig ebook op mijn Kindle in mijn ‘nog te lezen’-lijst staan, maar besloot te kiezen voor de Nederlandse vertaling en ben niet teleurgesteld. Het betere werk, dit debuut van Liz Carlyle! Ik ben altijd in voor het paranormale gemixt met het historische en het romantische. Zeker als er nog een geheim broederschap en een moord mee gemoeid is. Lord Ruthveyn is heerlijk mysterieus en zijn romance met Grace komt goed uit de verf. Goed verhaal!

Reread 28/08/2021

Als Avon titel is ook dit boek heruitgegeven door Harlequin in hun nieuwe HR reeks en ik herinnerde me nog dat ik jaren geleden genoot van de mix van romance, spanning en een vleugje paranormal. Een reread leek me daarom op zijn plaats en ik kan zeggen dat ik het opnieuw de moeite meer dan waard vond en ook deel 2 opnieuw zal herlezen (inmiddels ook heruitgegeven door Harlequin). Jammer dat de andere twee delen nooit meer zijn vertaald nadat Candlelight is gestopt.

Julie Garwood – Een zee van verlangen

Prince Charming

Vertaling: Yvonne Kloosterman

De rijke Lady Esther Stapleton ligt op sterven. De mooie en eigenzinnige Taylor, pas zeventien jaar oud en haar enige erfgename, zal zonder bescherming achterblijven. De aantrekkelijke jonge vrouw zal in handen vallen van haar wrede en wellustige oom Malcolm, die zijn zinnen behalve op Taylors geld ook op haar prachtige lichaam heeft gezet.

Vlak voor haar dood bedenkt Lady Esther een oplossing. Taylor moet trouwen met de rijzige, stoere rancher Lucas Ross. Taylor weet dat een huwelijk met de onbehouwen Amerikaan haar enige mogelijkheid is om Engeland èn Malcolm te ontvluchten. Ze hoopt dat de barse Lucas zijn belofte haar niet aan te raken na zal komen, en Lucas lijkt haar dan ook nauwelijks te zien staan. Tot haar grote vreugde stemt hij zelfs in met het voorstel meteen te scheiden zodra ze in Boston voet aan wal zetten.

Samen beginnen ze aan de lange en gevaarlijke reis naar het verre Amerika. Tijdens de stormachtige en avontuurlijke boottocht worden in Taylor echter ongekende gevoelens wakker – gevoelens van hartstocht voor een man met een bronskleurige huid die haar in zijn sterke armen sluit.

Beoordeling: 2/5.

Dit was mijn eerste Julie Garwood boek en als ik het beoordeel met het oog op het jaar waarin het geschreven is (1994) dan past dit boek perfect in het rijtje van boeken in die tijd: een bizarre, intens extreme avonturen romance waarin enorm veel gebeurd in korte tijd. Als ik het beoordeel in het licht van de huidige romans, dan schiet dit boek toch ruimschoots te kort. Lucas en Taylor zijn ongeloofwaardige, uitvergrote karikaturen van de helden en heldinnen uit de stuiversromans die Taylor in het boek zelf graag leest. Wellicht dat dit bewust zo is gedaan, maar ik voelde geen enkele binding met de karakters. Ik houd gewoonweg niet van ongeloofwaardige superhelden, zoals de zogenaamd 17-jarige Taylor die zich zonder problemen weet te redden in haar nieuwe leven (dame, scherpschutter, onderhandelaar, stiefmoeder of woudloper, Taylor is van alle markten thuis).

De schrijfstijl is simplistisch met heel veel ‘tell’ en weinig ‘show’ (als in: show, don’t tell). Ook de balans is zoek. Het enige moment lezen we in detail wat er gegeten wordt bij de lunch, het andere moment wordt in 1 zin beschreven dat Lucas even een paar huurmoordenaars heeft gedood om te voorkomen dat ze Taylor iets zouden aandoen. Dat had ik toch interessanter gevonden dan de beschrijving van de groentesoep! De eerste helft van het boek vond ik het vooral nog intrigerend door het absurde, maar zodra de tweeling in beeld komt, werd het teveel een komedie en merkte ik dat ik steeds sneller ging lezen om het boek vooral maar uit te hebben.

Regina Scott – Een missie vol gevaar

Nothing Short of Wondrous – American Wonders Collection #2

Vertaling: Daniëlle Heerens

Yellowstone National Park, 1886. Sinds haar man een jaar geleden overleed, is Kate Tremaine in haar eentje verantwoordelijk voor het Geyser Gateway Hotel. Een hele taak, vooral omdat ze ook nog de zorg voor haar zevenjarige zoontje Danny heeft. Maar toch zou ze niets anders willen; het hotel is haar thuis. En dat geldt ook voor Yellowstone zelf. Ze kent elke centimeter van de wildernis als haar broekzak en wil graag dat het beschermd wordt tegen stropers en vandalen. Nu de overheid de US Cavalry de leiding over Yellowstone heeft gegeven, bestaat de nieuwe missie van luitenant William Prescott en zijn detachement uit het beschermen van een deel van het nationale park. En omdat een gids hem wordt geweigerd, zit er voor hem niets anders op dan de hulp in te schakelen van de bekwame en aantrekkelijke hoteleigenaresse om zijn weg door de uitgestrekte wil-dernis te vinden. Als Kate en Will de handen ineenslaan om ervoor te zorgen dat het park en alle dieren die er hun thuis hebben veilig zijn, wordt al snel duidelijk dat hun gezamenlijke missie vele malen gevaarlijker is dan ze ooit hadden kunnen denken. Helemaal als blijkt dat Danny is ontvoerd. 

Beoordeling: 4/5.

Deel 1 in deze serie had ik al met veel plezier in het Engels gelezen: de unieke setting in de Amerikaanse Nationale parken in de 19e eeuw sprak me erg aan en Regina Scott is bovendien een uitstekende auteur van wie ik al meerdere romans heb gelezen in de Love Inspired Historical reeks van Harlequin US. Met hoge verwachtingen begon ik dan ook aan dit tweede deel en ik ben absoluut niet teleurgesteld. Wederom een ontzettend leuk boek met hartverwarmende karakters en in een prachtige setting. Ik ben zelfs Yellowstone foto’s gaan opzoeken op internet, zo zeer werd ik geraakt door de beschrijvingen van het landschap en de natuur. Ik heb 1 puntje aftrek gegeven omdat ik de oplossing van het mysterie rondom de stroper al van mijlenver zag aankomen. Desalniettemin een aanrader, dit boek en de hele serie. Ik overweeg om deel 1 ook nog eens in het Nederlands te lezen. En ik kijk ook al uit naar deel 3 over Mount Rainier!

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

Kresley Cole – Verankerd in mijn hart

The Captain of All Pleasures – Sutherland Brothers #1

Vertaling: Saskia Shirley

Candlelight HR #769

Het jaar 1856. In de haven van Londen verzamelen zich tal van schepen om deel te nemen aan de Great Circle Race naar Sydney. Als Nicole Lassiter, de vrijgevochten dochter van een Amerikaanse kapitein, op het schip van haar vader wordt overvallen, moet ze rennen voor haar leven. Ze wordt gered door kapitein Derek Sutherland, nota bene de aartsrivaal van haar vader. Hoewel ze hem eigenlijk zou moeten haten, is de aantrekkingskracht tussen hen onmiskenbaar. Zijn kussen roepen een ongekend verlangen bij Nicole op, maar na een veelbelovende liefdesnacht zet Derek haar zonder pardon aan de kant.
De woede die zijn gedrag bij Nicole ontketent zorgt ervoor dat zij, eenmaal op volle zee, alles op alles zet om Derek de loef af te steken. Vanaf dat moment vechten rivaliteit en sluimerende passie om voorrang…

Beoordeling: 5/5.

In de Fated Mates Podcast van auteur Sarah MacLean en reviewer Jennifer Prokop werd dit boek besproken als onderdeel van een serie over belangrijke werken in het romance genre. Tot mijn verbazing had ik de Nederlandse vertaling gewoonweg in de kast staan als een Candlelight. Ik ben er dan ook meteen aan begonnen en mijn conclusie is: wat een heerlijk boek! Een echte romance van de oude leest, vol avonturen (op de hoge zeeën!), spanning en romantiek. Derek heeft precies genoeg onzekerheden en Nicole is niet de typische onderdanige heldin die je bij een roman uit de oude doos zou verwachten. Een bodice ripper is dit dus zeker niet. Nicole heeft pit en is op alle vlakken gelijkwaardig aan Derek. Ik heb deel 2 van de serie ook in de kast staan. Het gaat zeker niet lang duren voordat ik daar ook aan ga beginnen!

Kimberley Logan – Een lady in gevaar

Seduced by Sin – Daventry Sisters #3

Vertaling: Saskia Shirley

Harlequin HRN #101 | Candlelight #855
Oorspronkelijke titel: De man in haar hart

Londen, 1823…
Op zoek naar de waarheid vinden drie adellijke zusjes de liefde…
Tien jaar geleden was Lady Aimee Daventry getuige van de moord op haar moeder, een gebeurtenis die haar leven tekende. Even dacht ze troost in de liefde gevonden te hebben, maar de knappe burggraaf Royce Grenville wees haar avances bot af. Sindsdien leidt ze een teruggetrokken bestaan.
Dan blijkt dat de moordenaar van haar moeder nog vrij rondloopt en dat Aimees leven in gevaar is. Geheel onverwacht biedt Royce aan om haar te beschermen. Een aanbod dat ze niet kan weigeren. Maar hoe zorgt ze ervoor dat hij niet te dichtbij komt? Want ze mag natuurlijk nooit toegeven aan haar weer opgelaaide verlangen…

Beoordeling: 3/5.

In dit deel komen we dan eindelijk de echte waarheid te weten over de moord op de moeder van de gezusters Daventry. Hoewel ik al een theorie had geformuleerd, wist de auteur me uiteindelijk toch nog te verrassen. Wat dat betreft een goed eind van de serie. De romance zelf, daarentegen, gaf me de kriebels, op een negatieve manier. Royce heeft Aimee jarenlang als een kind gezien en nu ineens is ze een vrouw geworden en bekijkt hij haar plots met ‘andere ogen’. Ik kon me niet voldoende over het leeftijdsverschil en machtsverschil heenzetten. Aimee is als kind ernstig getraumatiseerd en psychologisch beschadigd. Ook Royce draagt een boel ellende met zich mee. De hele romance voelde voor mij niet goed. Dat is precies wat je niet wilt bij een roman……

*HRN = de nieuwe HR reeks van Harlequin vanaf 2016 en bestaat vooralsnog alleen uit heruitgaven van oude titels, soms onder andere naam.

Lynna Banning – De verborgen bruid

The City Girl and the Rancher

Vertaling: Inge Boesewinkel

Harlequin Speciale Uitgaven #124C

Graydon Harris staat in tweestrijd. Moet hij voor de mooie Clarissa Seaforth verzwijgen dat haar aanstaande – die ze nog nooit heeft ontmoet – een brute dronkaard is? Of zal hij haar in bescherming nemen door haar een betrekking en onderdak te bieden in zijn eigen huis?

Beoordeling: 5/5.

Met afstand de beste novelle in het Western drieluik dat als speciale uitgave is gepubliceerd. Een heerlijke romantische komedie met ook een vleugje spanning. Vooral dochtertje Emily maakte me regelmatig aan het lachen. Graydon is vanzelfsprekend niet bestand tegen de combineerde charmes van Emily en Clarissa.

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

De andere novelles in dit drieluik zijn: Kathryn Albright – Onbeteugelde liefde & Lauri Robinson – De belle van het bal.