Grace Hitchcock – Waar rook is

Op de Chicago World’s Fair in 1893 ziet Winnifred Wylde hoe een vrouw ontvoerd wordt. Ze vertelt het aan haar vader, inspecteur bij de politie in Chicago, en probeert hem zover te krijgen dat hij onderzoek doet naar deze en andere mysterieuze verdwijningen in de stad.

Haar vader doet haar ideeën af als het product van een overactieve fantasie, maar uiteindelijk gaat hij overstag en laat Winnie als secretaresse werken bij de man die achter de verdwijningen zou zitten, dr. Henry H. Holmes, om hem in de gaten te kunnen houden. Met een pistool onder haar rokken en mét een agent Jude Thorpe als haar bodyguard. Lukt het haar om de dader te ontmaskeren of wordt ze zijn volgende slachtoffer?

Elizabeth Musser – Tussen plantages en magnolia’s

In Liefde zonder voorbehoud van Elizabeth Musser moet Emily een groot geheim bewaren: ze is verliefd op de opzichter op de plantage van haar familie. In Dromen van thuis van Tamera Alexander is Savannah op zoek naar een doos met spullen die haar vader tijdens de oorlog verstopte. In Oprecht van hart van Dorothy Love dwingt een afschuwelijk ongeluk de jonge Abigail om een beslissing te nemen over haar toekomst. In Hoop op herstel van Shelley Gray keert Russell terug naar zijn roots om te ontdekken dat zijn moeder ernstig ziek is en zijn jeugdliefde date met de predikant.

Elizabeth Camden – Een riskant redmiddel

Eloise Drake heeft een turbulent verleden achter de rug en probeert dat zo goed mogelijk te verbergen voor de buitenwereld. Vooral nu ze als succesvol boekhoudster werkt voor een grootschalig overheidsproject in de staat New York. Ze houdt veel van haar baan en geniet van de uitdagingen. Maar dan brengen haar werkzaamheden haar tot haar ontzetting in aanraking met de man die eens haar hart brak. Alex Duval is de burgemeester van Duval Springs, een stadje dat op het punt staat van de kaart geveegd te worden. De staat is van plan om de vallei waarin het dorp ligt onder water te zetten om een nieuw reservoir te bouwen. Als Alex ontdekt dat de vrouw van wie hij eens hield deel uitmaakt van het team dat gaat over de sloop van het stadje, is hij stomverbaasd. Maar hij ziet ook kansen en bedenkt een riskant plan om zijn stad te sparen. Alleen heeft hij Eloises hulp nodig om het te laten slagen. Alex is vastbesloten om de vrouw die hij dacht voorgoed kwijt te zijn terug te winnen, maar zelfs als dat lukt en als ze hun krachten bundelen, is het nog de vraag of het genoeg is om Duval Springs te redden.

Elizabeth Camden – Een gewaagde onderneming

New York, 1908. Biochemist Rosalind Werner wil niets liever dan een einde maken aan de ziektes die het gevolg zijn van vervuild drinkwater. Om die reden werkt ze aan een innovatieve technologie die de manier waarop elk huishouden in de stad van drinkwater wordt voorzien, zal veranderen. Maar dat kan alleen slagen als ze anderen zover krijgt dat ze in haar werk gaan geloven.

De onlangs benoemde commissaris van water voor de staat New York. Nicholas Drake, doet dat echter niet. Integendeel, hij moet weinig van Rosalind en haar team van technici hebben en is sceptisch over wat ze doen. Maar als hij haar ontmoet, concludeert hij verrast dat ze heel anders is dan hij dacht.

Al snel voelt zowel Rosalind als Nick zich tot de ander aangetrokken, maar beiden willen ze niet toegeven aan hun gevoelens. Te meer daar ze lijnrecht tegenover elkaar staan in een strijd waarvan de uitkomst meer dan alleen hun eigen leven zal beïnvloeden. Wanneer de verdeeldheid toeneemt en uitloopt op een publiekelijk conflict en Rosalind het doelwit wordt van een onbekende vijand, kunnen de twee rivalen echter niet meer om elkaar heen en is de vraag: zijn ze in staat hun verschillen aan de kant te zetten en samen de strijd aan te binden?

Elizabeth Camden – Een gevaarlijke erfenis

Telegrafiste Lucy Drake is erg bedreven in het decoderen van morsecode, waardoor ze een belangrijke werkneemster is voor het Amerikaanse persbureau de Associated Press. Maar de onverwachte komst van Sir Colin Beckwith bij het rivaliserend Britse persbureau Reuters verandert alles voor haar, Colin is aantrekkelijk en ongelooflijk charmant, maar ook heel slim, realiseert Lucy zich, als hij haar jarenlange geheim ontdekt.

Maar Lucy is niet de enige met een geheim, ook Colin heeft er een. Dat vertelt hij haar als ze hem op de hoogte brengt van de jarenlange juridische strijd om een rechtmatige erfenis, waarin zij en haar familie verwikkeld zijn. En dan besluiten ze, ondanks dat ze elkaars rivalen zijn, een bondgenootschap aan te gaan. Alleen gaat niet alles zoals ze hadden gehoopt, want al snel blijkt het web van verraad waarin ze zich begeven veel gevaarlijker te zijn dan ze ooit hadden kunnen denken.

Elizabeth Camden – Door het vuur

Ik ben al langere tijd een enorme fan van het werk van Elizabeth Camden en heb diverse boeken van haar in het Engels in mijn boekenkast staan. Het verbaasde me steeds dat haar werk nog niet was opgepikt door Nederlandse uitgevers van Christelijke fictie. Ik was dan ook blij verrast toen ik enkele Nederlandse vertalingen van haar werk vanaf januari 2020 ineens in Kobo Plus aantrof.

Dit boek is niet haar allerbeste werk. Het verhaal is wat chaotisch – deels door het onderwerp – en ook de keuzes van de hoofdpersonen – met name Mollie – zijn in mijn ogen niet altijd even logisch, tot frustratie van de lezer. Desalniettemin blijft het een goed geschreven boek en zeker het lezen waard!

Karen Witemeyer – Liefde op recept

Na als arts te hebben gediend in de Burgeroorlog wil Jacob Sadler niets liever dan een rustige dorpspraktijk openen op het platteland van Texas. Maar hij weet dat hij nooit rust zal vinden voordat de pijn van zijn verleden begraven is. Daarom aanvaardt hij een betrekking in Cold Spring, Texas – het dorp waar hij zich al zeventien jaar niet heeft laten zien en waar zijn verleden nog springlevend blijkt te zijn.

Wanneer er een nieuwe dokter in het dorp arriveert die het been van haar broertje redt, zet Mollie Tate hem al snel op een voetstuk. Maar dan beledigt de nieuwe arts haar ‘oom’ Curtis, de man die haar gered had toen er niemand naar haar omkeek. Hoe zou hij de schurk kunnen zijn die hij volgens de nieuwe dokter is?

Jacob weet niet wat hij aan moet met de jonge vrouw die hem het ene moment als een bedreven verpleegster assisteert en hem het volgende moment een onbehouwen vlegel noemt. Maar wat zij in hem aanwakkert geeft hem meer levenslust dan hij in lange tijd gekend heeft. Zijn respect voor de jonge verpleegster verandert in iets diepers, en de vraag rijst of hij de pijn van zijn verleden opzij kan zetten om deze nieuwe liefde te omarmen. Of zijn sommige zonden te groot om te worden vergeven?

Sarah Ladd – De directrice van Rosemere

De 25-jarige Patience Creighton wordt een oude vrijster genoemd. De directrice van de Rosemere School for Young Ladies had verwacht dat haar hart ooit veroverd zou worden door een elegante jongeman, maar zover is nooit gekomen. En sinds haar vaders dood heeft ze haar handen vol aan de zorg voor haar moeder en het besturen van de school. Maar dan staat op een avond haar zwaargewonde huurbaas voor de deur. Patience verzorgt hem, maar kan niet vermoeden dat deze man haar toekomst op het spel zet.

Deeanne Gist – Scherven brengen geluk

De knappe studente Flossie Jayne wordt door sieradenmaker Louis Tiffany gevraagd mee te helpen aan de bouw van zijn Tiffanykapel: een staaltje kunst zoals de wereld nog nooit heeft gezien. Ze werkt zich een slag in de rondte om de kapel op tijd af te hebben voor de Wereldtentoonstelling en naam te maken in de kunstwereld.

Maar dan krijgen haar ambities last van concurrentie. En wel van haar eigen hart. Wie zal de strijd winnen? Haar carrièredroom of de interessante jongeman die de kamer naast de hare huurt?

Sarah Ladd – De erfgename van Winterwood

Amelia Barrett, de erfgename van een oud landgoed, belooft haar stervende vriendin dat zij voor haar dochtertje Lucy zal zorgen. Daarmee haalt ze zich echter de woede van haar familie en vooral van haar verloofde Edward op de hals.

Amelia ziet nog maar één oplossing: ze zal trouwen met de vader van het kind, kapitein Graham, een man  die ze nog nooit heeft ontmoet. Maar voordat het zover komt, slaat het noodlot toe: Lucy wordt ontvoerd.