Archieven

Kresley Cole – Verankerd in mijn hart

The Captain of All Pleasures – Sutherland Brothers #1

Vertaling: Saskia Shirley

Candlelight HR #769

Het jaar 1856. In de haven van Londen verzamelen zich tal van schepen om deel te nemen aan de Great Circle Race naar Sydney. Als Nicole Lassiter, de vrijgevochten dochter van een Amerikaanse kapitein, op het schip van haar vader wordt overvallen, moet ze rennen voor haar leven. Ze wordt gered door kapitein Derek Sutherland, nota bene de aartsrivaal van haar vader. Hoewel ze hem eigenlijk zou moeten haten, is de aantrekkingskracht tussen hen onmiskenbaar. Zijn kussen roepen een ongekend verlangen bij Nicole op, maar na een veelbelovende liefdesnacht zet Derek haar zonder pardon aan de kant.
De woede die zijn gedrag bij Nicole ontketent zorgt ervoor dat zij, eenmaal op volle zee, alles op alles zet om Derek de loef af te steken. Vanaf dat moment vechten rivaliteit en sluimerende passie om voorrang…

Beoordeling: 5/5.

In de Fated Mates Podcast van auteur Sarah MacLean en reviewer Jennifer Prokop werd dit boek besproken als onderdeel van een serie over belangrijke werken in het romance genre. Tot mijn verbazing had ik de Nederlandse vertaling gewoonweg in de kast staan als een Candlelight. Ik ben er dan ook meteen aan begonnen en mijn conclusie is: wat een heerlijk boek! Een echte romance van de oude leest, vol avonturen (op de hoge zeeën!), spanning en romantiek. Derek heeft precies genoeg onzekerheden en Nicole is niet de typische onderdanige heldin die je bij een roman uit de oude doos zou verwachten. Een bodice ripper is dit dus zeker niet. Nicole heeft pit en is op alle vlakken gelijkwaardig aan Derek. Ik heb deel 2 van de serie ook in de kast staan. Het gaat zeker niet lang duren voordat ik daar ook aan ga beginnen!

Kimberly Logan – Een lady veroverd

Sins of Midnight – Daventry Sisters #1

Vertaling: Carola Hermans

Harlequin HRN* #97 | Candlelight #698
Oorspronkelijke title: Bedreigd door de liefde

Op zoek naar de waarheid vinden drie adellijke zusjes de liefde…

Londen, 1817…
In de hoop ooit de ware toedracht van haar moeders dood te achterhalen helpt Lady Jillian Daventry in het geheim de politie bij het oplossen van een aantal moordzaken. Als de gefortuneerde koopman Connor Monroe haar benadert over een moord in zijn familie, meent ze een overeenkomst te zien met haar eigen zaak.
Algauw merkt Jillian dat ze zich in de nabijheid van de knappe Connor slecht op het politiewerk kan concentreren. En dat wordt nog veel moeilijker als hij haar onverwacht kust…

Beoordeling: 5/5.

Wat een heerlijk boek! Een perfecte combinatie van romantiek en spanning. Lady Jillian staat haar mannetje als detective en haar relatie met Connor is gelijkwaardig, wat in de periode waarin dit boek oorspronkelijk is verschenen – 2006 – toch minder gebruikelijk was dan nu. Ik was even bang dat haar detective kwaliteiten meer vorm dan functie zouden zijn, maar dat is zeker niet zo. Ik was ook even bang dat bij de ontknoping Connor toch weer de redder zou moeten zijn, maar ook daar dragen ze het verhaal gelijkwaardig. Ik ben zeer benieuwd naar het tweede deel van deze serie over het zusje van Jillian, Maura, dat op 9 februari verschijnt. We hebben al een veelbetekenend en aangenaam voorproefje gehad over haar romance in dit boek. Ik ben ook zeer benieuwd naar hoe het mysterie zich verder ontwikkeld! En de cover van Harlequin is ook nu weer zoveel beter dan die van Candlelight destijds. Bravo!

*HRN = de nieuwe HR reeks van Harlequin vanaf 2016 en bestaat vooralsnog alleen uit heruitgaven van oude titels, soms onder andere naam.

Lynna Banning – De verborgen bruid

The City Girl and the Rancher

Vertaling: Inge Boesewinkel

Harlequin Speciale Uitgaven #124C

Graydon Harris staat in tweestrijd. Moet hij voor de mooie Clarissa Seaforth verzwijgen dat haar aanstaande – die ze nog nooit heeft ontmoet – een brute dronkaard is? Of zal hij haar in bescherming nemen door haar een betrekking en onderdak te bieden in zijn eigen huis?

Beoordeling: 5/5.

Met afstand de beste novelle in het Western drieluik dat als speciale uitgave is gepubliceerd. Een heerlijke romantische komedie met ook een vleugje spanning. Vooral dochtertje Emily maakte me regelmatig aan het lachen. Graydon is vanzelfsprekend niet bestand tegen de combineerde charmes van Emily en Clarissa.

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

De andere novelles in dit drieluik zijn: Kathryn Albright – Onbeteugelde liefde & Lauri Robinson – De belle van het bal.

Elizabeth Camden – De specerijenbaron

The Spice King – Hope & Glory #1

Vertaling: Daniëlle Heerens

Als een teruggetrokken specerijenbaron verliefd wordt op een botaniste, heeft hij er geen idee van dat zij ervoor zal zorgen dat zijn hele leven op de kop komt te staan
Gray Delacroix heeft jarenlang zijn hele leven toegewijd aan het opbouwen van het mondiaal specerijenimperium Delacroix Global Spice. Maar het is hem duur komen te staan en nu zijn er problemen in zijn familie. Vastbesloten om te voorkomen dat alles de hand loopt, keert hij na jaren de wereld over gereisd te hebben voorgoed terug naar zijn ouderlijk huis.
Als botaniste van het Smithsonian krijgt Annabelle Larkin de onmogelijke opdracht om zich toegang te verschaffen tot de beruchte privécollectie planten van de Delacroixs. Als haar dat niet lukt, zal ze geen werk meer hebben en niet alleen haar blinde zus teleurstellen, maar zal ook de familieboerderij in Kansas failliet gaan. Daarom stelt ze alles in het werk om ervoor te zorgen dat ze toegang krijgt. Maar ze had nooit kunnen denken dat ze zichzelf door de wereld van de Delacroixs binnen te stappen onbewust in een web van gevaarlijk politieke complotten begeeft.
Al snel voelt Annabelle zich aangetrokken tot de teruggetrokken specerijenbaron en dat zorgt ervoor dat ze, als ze vervolgens wordt gedwongen te kiezen tussen haar hart en haar loyaliteit aan haar land, in een lastig parket verzeild raakt. Kunnen Gray en Annabelle een manier vinden om zich een weg te banen door de storm van schandalen zonder dat de familie die Gray zo wanhopig probeert te redden uiteenvalt?

Beoordeling: 5/5.

Elizabeth Camden slaagt er keer op keer in om geweldige boeken af te leveren en ook dit boek is geen uitzondering. Wat een heerlijk verhaal met de juiste dosis romance, conflict, mysterie en humor. Het conflict blijft niet eindeloos hangen, maar de hoofdpersonen praten zowaar met elkaar over het probleem! Camden kiest altijd een wetenschappelijk onderwerp voor haar boeken, dit keer botanie en voedselveiligheid rond 1900. Keer op keer zijn deze onderwerpen ontzettend interessant en leerzaam. Er is ook een overlappend mysterieus element, waardoor het bijna onmogelijk is om het boek weg te leggen en door de manier waarop dit mysterie is opgebouwd, kan ik echt niet wachten op de delen 2 en 3 over respectievelijk Caroline en Luke Delacroix, de zus en broer van Gray. Dit is een Christelijke roman, maar er is geen overheersende Christelijke boodschap. Christelijke romans zijn over het algemeen heel erg Wit, op het ongemakkelijke af. Ook hierin is Camden een positieve uitzondering. Er zijn volwaardige karakters van een verschillende achtergrond. Dus niet alleen in de rol van bediende. Een absolute aanrader!

Julia Quinn – Een nobel streven

Romancing Mr. Bridgerton – Bridgertons #4

Vertaling: Karin Breuker

Penelope Featherington bewondert de beste vriend van haar broer zolang ze zich kan herinneren, maar de kans dat deze knappe graaf haar ziet staan is klein. Bovendien maakt zijn schandalige reputatie hem bepaald geen ideale echtgenoot.

Colin Bridgerton is zwaar beledigd door het beeld dat lady Whistledown van hem schetst in haar roddelcolumn. Hij is helemaal geen charmant leeghoofd! Dat geroddel lijkt misschien onschuldig, maar wat als het Colin de liefde van zijn leven kost?

Beoordeling: 5/5.

Weer een heerlijk boek van Julia Quinn! In mijn ogen de beste in de reeks tot nu toe. Fantastische chemie tussen Penelope en Colin met de bekende Julia Quinn humor, meer kun je als lezer niet wensen. Penelope is mijn favoriete karakter in de serie en ik ben benieuwd hoe ze in de TV serie uitgebeeld wordt. De TV-serie die, zoals onlangs bekend werd gemaakt, op 25 december op Netflix begint. Een zeer mooi Kerstcadeau!

Cr. Liam Daniel/NETFLIX © 2020

Lees meer over de TV serie in dit artikel van EW.

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Jennifer Ashley – Gered door de liefde

The Madness of Lord Ian Mackenzie – Mackenzie & McBrides

Vertaling: Carola Hermans

Candlelight HR #928

Weduwe Beth Ackerley wordt op het nippertje voor een slecht huwelijk behoed door Ian Mackenzie. In Londen wordt gefluisterd dat hij een moordenaar is, maar Beth voelt zich meteen onweerstaanbaar aangetrokken tot deze excentrieke lord, die zijn jeugd heeft doorgebracht in een gesticht. Langzaam wordt haar duidelijk dat deze bijzondere man bovenal onbegrepen is.

Ian wil niets liever dan Beth vrijwaren van het schandaal dat men hem in de schoenen probeert te schuiven. Maar tegelijkertijd merkt hij dat hij, mét haar aan zijn zijde, juist al zijn problemen het hoofd kan bieden. En dan is het tijd voor de volgende ontdekking…

Beoordeling: 5/5.

Jaren geleden heb ik dit boek in het Engels gelezen en was toen al onder de indruk, sindsdien is Jennifer Ashley (en haar alter ego Ashley Gardner, waaronder ze historische mysteries schrijft) een van mijn favoriete schrijfsters. Ook deze Nederlandse vertaling voor Candlelight is bijzonder geslaagd. Jennifer Ashley slaagt er in om de lezer op prachtige wijze mee te nemen in de emotionele leercurve van Ian – die in de huidige wereld gediagnosticeerd zou worden met een vorm van autisme – in zijn ontluikende romance met de zachtaardige Beth. Tel daar een moordmysterie bij op en het is duidelijk waarom dit boek precies mijn juiste snaren raakt. Zeer de moeite waard!

Mary Jo Putney – Op jou wil ik wachten

Never Less Than A Lady – Lost Lords #2

Vertaling: Inge Oosterman

Candlelight #982

Aan het helse huwelijk van Julia Bancroft, dochter van een hertog, komt een abrupt eind als haar echtgenoot tijdens een ruzie het loodje legt. Als ze onterecht van moord wordt beschuldigd, slaat Julia op de vlucht en bouwt ze een nieuw leven op als vroedvrouw.

Haar kwelgeesten weten haar echter toch te vinden en ontvoeren. Gelukkig wordt ze al snel bevrijd door majoor Alex Randall, die een zwak heeft voor de aantrekkelijke Julia. Als ze hem haar levensverhaal vertelt, biedt Alex haar de bescherming van een huwelijk aan. Julia gaat akkoord, op voorwaarde dat hij niet aandringt op intimiteit. Een zware opgave, maar Alex is bereid te wachten tot zijn vrouw het verleden achter zich kan laten.

Beoordeling: 5/5.

Weer een heerlijk boek van Mary Jo Putney. Alex en Julia zijn twee beschadigde zielen die diep in hun hart niet geloven dat geluk voor hen is weggelegd en deze overtuiging continu laten meewegen bij al hun beslissingen, ook als ze daarmee het geluk juist tegenwerken. Natuurlijk kan ook Putney dit dilemma tot een geloofwaardige oplossing brengen. Hun romance is volwassen en verloopt met pieken en dalen. Ook weet Putney de trauma’s van Julia op een realistische wijze neer te zetten, zonder haar aan kracht te laten verliezen als onafhankelijke vroedvrouw. Alex deed me continu denken aan Lord John van de Outlander reeks. Een blonde, eervolle, aantrekkelijke, galante majoor, op wie anderen altijd kunnen rekenen in tijden van nood.

Dit tweede deel in de Lost Lords reeks is wederom een topper.

Mary Jo Putney – Ontembaar verlangen

Nowhere Near Respectable – Lost Lords #3

Vertaling: Roza van Rietschoten

Candlelight HR #1059

Damian Mackenzie is een gokker en een deugniet, maar ook de heldhaftige waaghals die lady Kiri Lawford redt uit handen van een smokkelaarsbende. Hij is onmiddellijk onder de indruk van Kiri’s exotische schoonheid, maar beschouwt deze halfzus van zijn beste vriend als een verboden vrucht. Desondanks lijkt Kiri niet ongevoelig te zijn voor Damians charmes. Als het tweetal moet samenwerken om een complot tegen de Engelse koninklijke familie te verijdelen, strijden ze niet enkel tegen gewelddadige vijanden, maar ook tegen hun eigen ontembare verlangens…

Beoordeling: 5/5.

Met stip mijn favoriet in de Lost Lords reeks. Wat een heerlijk boek. Kiri is een innemende heldin: geestig, avontuurlijk, ondernemend, pragmatisch en bekwaam in Oosterse vechtsporten. Ook haar unieke parfum-gave is een originele vondst, die prima past in het verhaal. Mackenzie is de perfecte held: beschadigd maar o zo eerzaam. Het spannende subplot waarin onze helden een Koninklijke ontvoering proberen te verijdelen, komt ook heel goed uit de verf. Een absolute aanrader.

Ik ben de Lost Lords out of order aan het lezen en kies het volgende boek steeds op basis van het karakter dat me op dat moment het meeste aanspreekt. Niet de meest logische methode, maar het werkt. Toch begin ik wel het idee te krijgen dat de totale Lost Lords verhaallijn beter uit de verf komt als je de boeken op volgorde leest.

Mary Jo Putney – Duistere engel

No Longer a Gentleman – Lost Lords #4

Vertaling Lia van Rooden

Candlelight HR #1072

Met zijn charme wist Grey Sommers, lord Wyndham, zich steeds uit iedere hachelijke situatie te redden. Totdat hij zich in de nesten werkt en zonder pardon in een Franse kerker wordt opgesloten.

Grey is nog maar een schim van de vrolijke man die hij vroeger was, als hij na tien jaar door een vrouw uit deze hel wordt bevrijd. De heldin in kwestie, Cassie Fox, heeft tijdens de Franse Revolutie alles verloren en is vastberaden om als spionne te helpen Napoleons regime ten val te brengen. Daarom komt de ontmoeting met de duistere engel die haar hart weet te ontdooien erg ongelegen. Want zelfs als ze samen die laatste missie zouden overleven, dan nog is er geen gezamenlijke toekomst voor een spionne en een Engelse heer.

Beoordeling: 5/5.

Een heerlijk boek, waarin enkele van mijn favoriete elementen worden gecombineerd – een vrouwelijke spion, een avontuurlijke reddingsactie, een getraumatiseerde held – tot een zeer geslaagd geheel. Het verhaal doet sterk denken aan The Captive van Grace Burrowes, zij het dat dit boek een stuk minder duister is, in tegenstelling tot wat de Nederlandse titel wellicht doet vermoeden. Burrowes focust zich meer op het psychologische trauma na gevangenneming en de kracht die het kost om weer een normaal leven te kunnen leiden, terwijl Putney het wat luchtiger houdt en zich meer richt op het avontuur van de ontsnapping en de hereniging met familie en vrienden. Dit past ook beter in de stijl van een Candlelight boek. Het post-traumatische herstel is dus wellicht wat ongeloofwaardig, maar dat doet zeker geen afbreuk aan het geheel. Uiteindelijk is dit een boek over twee beschadigde zielen die samen weer geluk mogen vinden. Absoluut een aanrader.

Candice Proctor – Verboden liefde

Whispers of Heaven

Vertaling: Camille Klein

Candlelight HR #385

Na jaren op school gezeten te hebben in Engeland, keerde Jesmond Corbett terug naar het landgoed van haar familie aan de kust van Tasmanië. Al sinds haar jeugd verloofd met een rijke buurman, was ze vastbesloten te voldoen aan de verwachtingen van haar familie. Maar niets in Jessie’s leven had haar kunnen voorbereiden op de mysterieuze vreemdeling die in de stallen werkte, een man met smeulende ogen die haar achtervolgde in haar dromen en die een hartstocht in haar opwekte waarvan ze het bestaan niet kende.
De Ier Lucas Gallagher arriveerde in ketenen op het eiland. Een gevangene veroordeeld tot een leven lang werken voor de Engelse grootgrondbezitters. Al vier jaar leidde hij het bestaan van een dode man, en benutte elk vrij moment om zijn ontsnapping te plannen. Maar toen hij Jessie ontmoette, wist ze zijn koude, boze hart te raken. En hoewel hun liefde geen enkele toekomst had, bleek hij niet in staat de verlangens te negeren die zijn laatste kans op vrijheid bedreigden.

Beoordeling: 5/5.

Wat een ontzettend goed boek weer van Candice Proctor. Zowel de unieke setting – Tasmanie – als het niet alledaagse onderwerp – de liefde tussen Jessie, van gegoede komaf en Lucas, een tot deportatie veroordeelde gevangene – maken ook dit boek weer tot een juweeltje. Zoals ook haar andere boeken stuk voor stuk juweeltjes zijn. Op enig moment kon ik het boek niet meer neerleggen, met als gevolg een middernachtelijke eindspurt. Ik heb ook de Engelse versie in het bezit – Candice Proctor heeft dit boek onlangs heruitgegeven als ebook en is ook van plan haar andere boeken opnieuw uit te geven – en ik heb daarom regelmatig gecontroleerd of de vertaling overeenkwam met het origineel. Ik heb namelijk wel eens gelezen dat soms stukken weg worden gelaten om de Candlelight beperking van 318 pagina’s te halen. Er miste uiteindelijk 1 paragraaf. Bij eerste lezing was het geen gemis, maar toen ik deze in het Engels las, maakte het een en ander wel net iets duidelijker. Verder uitweiden zal ik niet, want ik wil geen spoilers verklappen. Ook is – gek genoeg – de naam van een van de broers van Jesmond veranderd. In het Engels heet deze Ethan en in het Nederlands Cecil. Waarom in hemelsnaam deze wijziging? Ik vond Cecil al bevreemdend klinken. Enfin, dit alles doet niets af aan mijn eindoordeel: een dikke 5 sterren!