Archieven

Julia Quinn – Een royale vergissing

When He Was Wicked – Bridgerton #6

Vertaling: Karin Breuker

Londen, 1820. Rijkdom, lust en verraad zijn aan de orde van de dag in negentiende-eeuws Engeland. En de familie Bridgerton staat altijd vooraan. 

Francesca Bridgerton ontmoette Michael Sterling, Londens beruchtste rokkenjager, tijdens een diner. In elk leven doet zich een beslissend moment voor waarna je weet dat niets ooit meer hetzelfde zal zijn. Voor Michael was het dat moment: de seconde dat hij oog in oog kwam te staan met Francesca. Het was een wonder dat hij zich staande wist te houden, zo diep was hij getroffen door haar schoonheid. Helaas vond het diner in kwestie plaats op de avond voorafgaand aan Francesca’s huwelijk – met Michaels neef. 

Maar dat was toen. Nu is Michael meneer de graaf, en Francesca is weer vrij. Helaas ziet zij in hem nog steeds niets meer dan een goede vriend en vertrouweling. Durft Michael hun vriendschap op het spel te zetten door haar zijn ware gevoelens te tonen?

Beoordeling: 4/5.

Dit deel uit de Brigerton serie is wat duisterder en depressiever dan zijn voorgangers. Michael en Francesca ervaren beiden een enorm schuldgevoel na het overlijden van John en de gevoelens die zij vervolgens ervaren voor elkaar. Dit maakt het een fascinerend boek met meer diepgang dan de andere delen. Toch is dit niet mijn favoriete Bridgerton. In het laatste kwart van het boek vond ik Michael steeds minder sympathiek worden door zijn houding jegens Francesca, was de ommezwaai van Francesca wel erg plots en miste ik een stukje eerlijke conversatie tussen beiden. Ook houd ik absoluut niet van een ‘ineens-toch-een-baby’-epiloog. Desalniettemin weer een sterke toevoeging in de Bridgerton reeks.

Regina Jennings – Intrige op het spoor

Intrigue a la Mode – Harvey Girls #2

Vertaling: Elza Oudenampsen

De Harvey Houses vormen een legendarisch onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis. Vrouwen werkten om verschillende redenen als Harvey Girl. Het was een goedbetaalde en avontuurlijke baan, die de mogelijkheid tot reizen bood. Sommige meisjes zagen het als een kans om aan problemen thuis te ontsnappen. 

Willow Kentworth is een jonge vrouw die vastbesloten is haar familie te ondersteunen met het geld dat ze verdient als Harvey Girl. Wanneer ze wordt gewaarschuwd dat er in het donker geheimzinnige dingen gebeuren langs het spoor, is ze vast van plan om hier niet bij betrokken te raken. Dat wil zeggen, totdat een knappe nieuwe medewerker in het Harvey House – die zo zijn eigen geheimen heeft – haar hulp nodig heeft.

Beoordeling: 4/5

Ik heb eerder Engelstalige boeken gelezen over Harvey Girls en het blijft een erg leuk onderwerp. De Harvey Girls en het verdere team in het Harvey House vormen samen een echte familie, met ups en downs. Het verhaal bevat tevens een stukje spanning en mysterie wat er extra jus aan geeft en natuurlijk de nodige dosis humor, die ik inmiddels van Regina Jennings verwacht. Ook de romance tussen Willow en Graham is geloofwaardig, zelfs in het korte tijdsbestek van een novelle. Geen overheersende Christelijke elementen. Ik ga zeker meer lezen van Regina Jennings!

Regina Jennings – Een hobbelige missie

Bound and Determined – Fort Reno #1.5

Vertaling: Tonya Jong

Als straf voor zijn roekeloze gedrag wordt soldaat Bradley Willis op weg gestuurd om een gepensioneerde legerkapitein te helpen een kudde door het indianenterritorium te leiden. Niemand had hem echter verteld dat de kudde bestond uit kamelen in plaats van koeien, of dat de koppige dochter van de kapitein, Ambrosia Herald, haar uiterste best zou doen om de hele missie te torpederen. Ze hebben hem opgezadeld met veel meer dan hij had verwacht.

Beoordeling: 4/5

Dit was een uiterst vermakelijke novelle. Ik heb deel 1 in de Fort Reno reeks (nog) niet gelezen, maar dat is geen enkel probleem. De schrijfstijl is vlot, vol humor en leuke karakters, inclusief de kamelen! Het Christelijke element is niet overheersend aanwezig.

Liz Carlyle – Verwante zielen

One Touch of Scandal – Fraternitas Aureae Cruris #1

Vertaling: Anna van Oijen

Harlequin HRN #103 | Candlelight HR #1020

Gouvernante Grace Gauthier hunkert zo naar een veilig bestaan dat ze zich verlooft met de man voor wiens kinderen ze zorgt. Maar dan slaat het noodlot toe: haar verloofde wordt vermoord en Grace is verdachte nummer één. Gelukkig ontmoet ze Adrian Forsythe, lord Ruthveyn. Ook al heeft deze mysterieuze donkerharige man kennelijk een duister verleden, toch accepteert Grace zijn hulp bij het opsporen van de ware moordenaar. Adrian heeft intussen zo zijn eigen problemen; hij lijkt niet in staat echt van een vrouw te houden. Maar Grace raakt hem zoals geen vrouw hem ooit heeft geraakt. Toch wil Adrian koste wat kost zijn aanzwellende verlangen onderdrukken, omdat hij als enige weet aan welke gevaren hun liefde hen zal blootstellen.

Beoordeling: 4/5.

Oorspronkelijke beoordeling 4/9/2014

Ik had dit boek als Engelstalig ebook op mijn Kindle in mijn ‘nog te lezen’-lijst staan, maar besloot te kiezen voor de Nederlandse vertaling en ben niet teleurgesteld. Het betere werk, dit debuut van Liz Carlyle! Ik ben altijd in voor het paranormale gemixt met het historische en het romantische. Zeker als er nog een geheim broederschap en een moord mee gemoeid is. Lord Ruthveyn is heerlijk mysterieus en zijn romance met Grace komt goed uit de verf. Goed verhaal!

Reread 28/08/2021

Als Avon titel is ook dit boek heruitgegeven door Harlequin in hun nieuwe HR reeks en ik herinnerde me nog dat ik jaren geleden genoot van de mix van romance, spanning en een vleugje paranormal. Een reread leek me daarom op zijn plaats en ik kan zeggen dat ik het opnieuw de moeite meer dan waard vond en ook deel 2 opnieuw zal herlezen (inmiddels ook heruitgegeven door Harlequin). Jammer dat de andere twee delen nooit meer zijn vertaald nadat Candlelight is gestopt.

Regina Scott – Een missie vol gevaar

Nothing Short of Wondrous – American Wonders Collection #2

Vertaling: Daniëlle Heerens

Yellowstone National Park, 1886. Sinds haar man een jaar geleden overleed, is Kate Tremaine in haar eentje verantwoordelijk voor het Geyser Gateway Hotel. Een hele taak, vooral omdat ze ook nog de zorg voor haar zevenjarige zoontje Danny heeft. Maar toch zou ze niets anders willen; het hotel is haar thuis. En dat geldt ook voor Yellowstone zelf. Ze kent elke centimeter van de wildernis als haar broekzak en wil graag dat het beschermd wordt tegen stropers en vandalen. Nu de overheid de US Cavalry de leiding over Yellowstone heeft gegeven, bestaat de nieuwe missie van luitenant William Prescott en zijn detachement uit het beschermen van een deel van het nationale park. En omdat een gids hem wordt geweigerd, zit er voor hem niets anders op dan de hulp in te schakelen van de bekwame en aantrekkelijke hoteleigenaresse om zijn weg door de uitgestrekte wil-dernis te vinden. Als Kate en Will de handen ineenslaan om ervoor te zorgen dat het park en alle dieren die er hun thuis hebben veilig zijn, wordt al snel duidelijk dat hun gezamenlijke missie vele malen gevaarlijker is dan ze ooit hadden kunnen denken. Helemaal als blijkt dat Danny is ontvoerd. 

Beoordeling: 4/5.

Deel 1 in deze serie had ik al met veel plezier in het Engels gelezen: de unieke setting in de Amerikaanse Nationale parken in de 19e eeuw sprak me erg aan en Regina Scott is bovendien een uitstekende auteur van wie ik al meerdere romans heb gelezen in de Love Inspired Historical reeks van Harlequin US. Met hoge verwachtingen begon ik dan ook aan dit tweede deel en ik ben absoluut niet teleurgesteld. Wederom een ontzettend leuk boek met hartverwarmende karakters en in een prachtige setting. Ik ben zelfs Yellowstone foto’s gaan opzoeken op internet, zo zeer werd ik geraakt door de beschrijvingen van het landschap en de natuur. Ik heb 1 puntje aftrek gegeven omdat ik de oplossing van het mysterie rondom de stroper al van mijlenver zag aankomen. Desalniettemin een aanrader, dit boek en de hele serie. Ik overweeg om deel 1 ook nog eens in het Nederlands te lezen. En ik kijk ook al uit naar deel 3 over Mount Rainier!

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

Sarah Ladd – De gouvernante van Penwythe Hall

The Governess of Penwythe Hall – Cornwall #1

Vertaling: Hilke Makkink | Verteller: Willemijn de Vries

Jaren geleden nam Cordelia Greythorne een positie aan als gouvernante van vijf kinderen. Nu de vader van de kinderen is overleden, vertrekt ze met de weeskinderen naar zijn broer op Penwhythe Hall. Daar komt Jac Trethewey voor een grote verrassing te staan nu hij plotseling verantwoordelijk blijkt te zijn voor vijf kinderen. Bovendien lijkt hun gouvernante een geheim mee te dragen, dat zijn grote plannen voor het vervallen Penwhythe Hall weleens ernstig zou kunnen verstoren.

Beoordeling: 4/5.

Ik heb dit boek als audioboek beluisterd via de Online Bibliotheek. Sarah Ladd is een van mijn favoriete auteurs en schrijft uitstekende Regency romans. Ook dit verhaal is geen uitzondering. De karakters zijn heel goed uitgewerkt en de ontluikende romance tussen Jac en Cordelia wordt geloofwaardig gebracht. De boeken van Sarah Ladd ademen echt die fijne Regency sfeer uit, waar je soms gewoon even behoefte aan hebt. Het Christelijke element is op geen enkel moment overheersend aanwezig. Gewoon een prima boek om even mee te ontspannen. Ik raad wel aan om het audioboek versneld af te spelen (ik koos voor 2x, 1.5 zou ik nog wat prettiger hebben gevonden, maar die optie is er niet in de app). De standaard leessnelheid is voor mijn leeservaring echt te langzaam. Willemijn de Vries heeft een prettige vertel stem. Dit was mijn eerste Nederlandstalige audioboek en ik ga het zeker herhalen.

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook en audioboek te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

Julia Quinn – De hand van de gravin

To Sir Philip, With Love – Bridgertons #5

Vertaling: Karin Breuker

Eloise Bridgerton is achtentwintig en nog altijd ongehuwd. In de negentiende-eeuwse high society maakt dat haar al bijna een oude vrijster. Uit medelijden vraagt weduwnaar Sir Philip de “onhuwbare” vrouw om haar hand. Maar als hij Eloise eenmaal ontmoet en erachter komt hoe slim en aantrekkelijk ze is, vreest Philip dat hij meer redenen heeft om naar haar te verlangen dan zij naar hem.

Beoordeling: 4/5

Weer een heerlijke aanvulling in de uitstekende Bridgerton reeks. Eloise is een van mijn favoriete karakters in de serie. Na het zien van de TV Eloise van Netflix ben ik zelfs nog meer fan. Lastig van een TV verfilming is soms dat je dan steeds (ongewild) het TV personage voor je hebt bij het lezen van het boek, maar in dit geval was het geen enkel probleem om me een oudere versie van TV Eloise voor te stellen samen met Sir Phillip. Ik heb nog niet helemaal helder hoe de TV Sir Phillip zich straks verhoudt tot deze Sir Phillip (en TV Marina), maar laten we ons daar maar niet druk om maken. Dit is vooral Julia Quinn op haar best. Het boek verloor in het midden wat aan kracht en daarom is het niet mijn topfavoriet in de serie, dat blijft toch boek 4.

Ik merk naar aanleiding van de TV serie ineens veel meer aandacht voor Historische Romans in de media en zie overal ‘Voor fans van Bridgerton’ stickers en aanduidingen opduiken op soortgelijke boeken. Laten we hopen dat dit er toe gaat leiden dat er weer nieuwe HR’s worden vertaald in plaats van heruitgave van oudere vertalingen…..

Nicola Cornick – Veroverd door de hertog

Miss Verey’s Proposal – Suffolk #3

Vertaling: Moniek de Blij

Harlequin HRN* #100 | Harlequin Superroman #264
Oorspronkelijke titel: Ontmoeting in het park

Geen sprake van! Lady Jane Verey is niet van plan om met een of andere losbandige lord te trouwen alleen omdat zijn broer, Alex, de hertog van Delahaye, dat een goed idee vindt. Hij ziet voordeel in een verbintenis tussen de twee adellijke families, maar zij laat zich echt nergens toe dwingen. Al is de dwingeland een bijzonder knappe man met een heel vurige blik in zijn ogen…

Beoordeling: 4/5.

Een vermakelijke Regency door een van de meesters in het genre, Nicola Cornick. Lady Jane is een meer dan waardige ‘tegenstander’ voor Alex. Niet alleen weet zij zijn plan vakkundig te dwarsbomen, maar Alex begint zelfs geloofwaardig te twijfelen aan de juistheid ervan. Een aanrader!

*HRN = de nieuwe HR reeks van Harlequin vanaf 2016 en bestaat vooralsnog alleen uit heruitgaven van oude titels, soms onder andere naam.

Cathy Maxwell – Verrukkelijke vijand

In Bed with the Duke – Cameron Sisters #3

Vertaling: Mariëlla Wanrooy-Snel

Harlequin HRN* #98 | Candlelight HR #761
Oorspronkelijke titel: Nooit meer vijanden

Londen, 1807…
De arrogante hertog gaat haar toch niet kussen?
Op een stormachtige avond geeft Lady Charlotte Cameron een gestrande reiziger een lift in haar koets. Tot haar schrik blijkt het Phillip Maddox, de hertog van Colster te zijn – de man die ervoor heeft gezorgd dat ze door de high society straal wordt genegeerd. Nu zit die verleidelijke duivel opeens zo dicht bij haar in de buurt, dat ze elkaar moeiteloos zouden kunnen kussen!
Phillip moet niets hebben van de bemoeizieke maar beeldschone Charlotte, al zou hij onder andere omstandigheden zeker hebben geprobeerd haar te verleiden. Tijdens de reis blijken echter vele gevaren op de loer te liggen, waardoor hij opeens héél nauw met haar moet samenwerken…

Beoordeling: 4/5.

Een heerlijk, humoristisch roadtrip avontuur, waarin twee vijanden noodgedwongen moeten samen werken en al gauw merken dat ze eigenlijk helemaal geen vijanden zijn. Het verhaal verliest wat kracht in het tweede deel wanneer de focus wat meer op het familiemysterie komt te liggen. Dit komt met name Philip niet ten goede, die dan toch wat vervalt een dominante karikatuur van ‘de hertog’. De romantische scenes zijn tekenend voor de stijl van de historische roman in de tijd dat dit boek oorspronkelijk verscheen (2006). Dat wil zeggen: veel bloemig taalverbruik, weinig details en consent-issues op het randje van #metoo. Toch is dit ook weer geen echte old-skool bodice ripper. Charlotte is een sterke vrouw en laat zich niet overheersen door Philip. Regelmatig is het Charlotte die het reddende plan bedenkt. Ik kan dit boek van harte aanraden voor een heerlijke, spannende, grappige en vlotte escape uit de werkelijkheid. Ik hoop dat de andere delen in deze serie ook door Harlequin worden gepubliceerd. Ze zijn eerder uitgegeven door Candlelight.

Hoewel ik blij ben dat Harlequin de oude Candlelights – tot op heden logischerwijs alleen de Avon titels – nieuw leven in blaast, zou ik het toch ook bijzonder appreciëren als ze een keer nieuwe HR’s gaan uitgeven. Er zijn de laatste jaren zoveel mooie, moderne historische romans verschenen met meer aandacht voor diversiteit, consent en een sterkere rol voor de vrouw. Alleen al met de titels van Avon en Harlequin US kunnen we jaren vooruit. Al deze lijnen vallen bovendien allemaal onder dezelfde internationale uitgever (HarperCollins). Je zou denken dat het een kleine moeite is voor HarperCollins Holland (de Nederlandse tak en moederuitgever van Harlequin Historische Roman) om de rechten voor Nederland te verkrijgen. Nederlandse lezers worden nu zoet gehouden met titels van meer dan 10 jaar oud. Echt eeuwig zonde. Ik hoop dat dit ooit nog veranderd, maar heb het gevoel dat historische romans – behalve Christelijke romans en Julia Quinn’s Bridgerton met dank aan Netflix – het gewoon niet goed doen in de Nederlandse markt. Helaas. Aan mij zal het in ieder geval niet liggen. Ik blijf lezen, Engels en Nederlands!

*HRN = de nieuwe HR reeks van Harlequin vanaf 2016 en bestaat vooralsnog alleen uit heruitgaven van oude titels, soms onder andere naam.

Mary Balogh, Susan Spencer Paul, Maura Seger – Harlequin Kerstspecial

A Handful of Gold / A Promise to Keep / Miss Montrachets Requests

Vertaling: Emmy van Beest

Harlequin Kerstspecial #70

MARY BALOGH – DE STER VAN BETHLEHEM
Wanneer Julian Dare zich gedwongen ziet de saaie maar welgeboren Sarah Plunkett ten huwelijk te vragen, besluit hij nog één keer de bloemetjes buiten te zetten en nodigt hij de mooie Blanche Heyward – danseres bij de opera – uit voor een weekje kerstpret in het jachthuis van een vriend. Blanche gaat mee, maar blijkt wel een verrassing voor hem in petto te hebben…

SUSAN SPENCER PAUL – EEN BIJZONDERE BELOFTE
Zes lange oorlogsjaren zijn er verstreken sinds Collins Mattison en Rose Bentham elkaar hun liefde bekenden. Nu is Collin terug, maar Rose is verdwenen – net zoals ze had geschreven in haar laatste brief. Hij vindt haar terug als huishoudster bij de oude Lady Dilbeck, waar ze doet alsof ze hem nog nooit heeft gezien. Ze is echter niet de enige die koppig kan zijn!

MAURA SEGER – VERHAAL VAN EEN LIEFDE
Sinds de dood van haar vader onderhoudt Cornelia Montgomery haar moeder en twee broers door in het diepste geheim en onder een andere naam populaire liefdesromans te schrijven. Ze is trots op haar werk en is dan ook woedend wanneer de uitgever van de New York Journal het afkraakt en belachelijk maakt. Die zal ze eens een gevoelig lesje leren, neemt ze zich voor…

Beoordeling: 4/5.

Een leuke kerst omnibus uit de oude Harlequin stal, waar je een fijne middag mee kunt doorbrengen. Mary Balogh is een van mijn favoriete auteurs, maar haar verhaal vond ik verrassend genoeg de minste van de drie. In haar verhaal is duidelijk merkbaar dat dit een boek van de oude stempel is. Ik ben de moderne versie van Mary Balogh gewend en kan me niet goed meer inleven in de wat overdreven stijl van de Regencies van destijds, ook het verhaal van de hervormde Rake kan me niet goed boeien. Susan Spencer Paul was een aangename verrassing. Een erg grappig verhaal met een knipoog naar The Grinch van Charles Dickens. Het laatste verhaal van Maura Segers was het meest uniek van de drie, zowel qua setting (Gilded Age New York!) als qua onderwerp (een ontluikende romance tussen een vrouwelijke auteur en een rijke ondernemer). Een verademing na alle Regencies in Engeland. Kortom, als je dit boek toevallig tegenkomt in een kringloopwinkel, zou ik het zeker niet laten liggen!