Elizabeth Camden – Naar de verste kusten

To The Fartest Shores

Vertaling: Carianne van Holst

Door haar opvoeding kan verpleegster Jenny Bennet elke uitdaging op het Presidio, een legerbasis in San Francisco, aan. Maar als ze plotseling de kranige marineofficier tegenkomt die haar hart zes jaar geleden brak, is ze helemaal van haar stuk gebracht. Luitenant Ryan Gallagher is een van de weinige gekwalificeerde mannen die gevaarlijke en gewaagde regeringsmissies overzee kan uitvoeren, maar die zijn reputatie te gronde heeft gericht en het hart van de vrouw die hij liefhad brak. Vanwege zijn zwijgplicht kan en mag hij niet vertellen waar hij al die jaren is geweest. Het zou duizenden levens in gevaar kunnen brengen. Ryan verkeert in een onmogelijke situatie maar denkt een oplossing daarvoor gevonden te hebben. Daar heeft hij echter Jenny’s hulp voor nodig. Vanwege haar loyaliteit aan haar land stemt ze hiermee in, maar de wonden zijn te diep om opnieuw voor Ryan te vallen, ondanks zijn vastberadenheid Jenny terug te winnen. Kunnen ze hun schijnbaar onoverkomelijke problemen overwinnen, zelfs als een onbekende dreiging uit het verleden Ryans leven in gevaar brengt?

Beoordeling: 2/5.

Elizabeth Camden is een van mijn favoriete auteurs, maar dit boek sloeg voor mij helaas de plank mis. De toon van het boek is anders dan ik van Camden gewend ben, het conflict voelde wat gekunsteld en zowel Jenny als Ryan vond ik als hoofdpersonen niet zo sympathiek. Een zeldzame misser van de hand van Elizabeth Camden.

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

Karen Witemeyer – Een schoonheid die niet verwijnt

More Than a Pretty Face – Harvey Girls #1

Vertaling: Elza Oudenampsen

De Harvey Houses vormen een legendarisch onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis. Vrouwen werkten om verschillende redenen als Harvey Girl. Het was een goedbetaalde en avontuurlijke baan, die de mogelijkheid tot reizen bood. Sommige meisjes zagen het als een kans om aan problemen thuis te ontsnappen.

Om haar verleden te ontlopen solliciteert Rosalind Kemp naar een positie als Harvey Girl. Er is haar een baan in Californië beloofd, ver weg in het westen, waar haar jeugdige misstap haar niet zal inhalen. Maar aan het verleden is moeilijk te ontsnappen.

Wanneer ze wordt overgeplaatst naar Gainsville in Texas, brengen haar gevoelens voor Caleb Durrington, de plaatselijke advocaat, haar zorgvuldig uitgestippelde plan in de war. Zal Caleb zich van haar distantiëren als haar schaamtevolle verleden aan het licht komt, of zal zijn liefde haar de moed geven om eindelijk haar grootste dwaasheid onder ogen te zien?

Beoordeling: 2/5

Deze novelle viel me erg tegen. Ik had eerst deel 2 in de reeks Harvey Girls gelezen – weliswaar van een andere schrijfster – en toch bepaalde verwachtingen. Daar voldoet dit boek niet aan. In dit boek ligt een sterke nadruk op het Christelijke oordeel over wat een goed meisje zou moeten zijn. Rosalind zou daar niet aan voldoen als Harvey Girl, maar uiteindelijk blijkt dit toch allemaal een misverstand. Ze is wel degelijk heel deugdelijk en vroom, ondanks haar zogenaamde misstap. Ik irriteer me mateloos aan dit soort boodschappen en dat kleurde helaas mijn verdere indruk van het boek.

Julia Quinn – Een royale vergissing

When He Was Wicked – Bridgerton #6

Vertaling: Karin Breuker

Londen, 1820. Rijkdom, lust en verraad zijn aan de orde van de dag in negentiende-eeuws Engeland. En de familie Bridgerton staat altijd vooraan. 

Francesca Bridgerton ontmoette Michael Sterling, Londens beruchtste rokkenjager, tijdens een diner. In elk leven doet zich een beslissend moment voor waarna je weet dat niets ooit meer hetzelfde zal zijn. Voor Michael was het dat moment: de seconde dat hij oog in oog kwam te staan met Francesca. Het was een wonder dat hij zich staande wist te houden, zo diep was hij getroffen door haar schoonheid. Helaas vond het diner in kwestie plaats op de avond voorafgaand aan Francesca’s huwelijk – met Michaels neef. 

Maar dat was toen. Nu is Michael meneer de graaf, en Francesca is weer vrij. Helaas ziet zij in hem nog steeds niets meer dan een goede vriend en vertrouweling. Durft Michael hun vriendschap op het spel te zetten door haar zijn ware gevoelens te tonen?

Beoordeling: 4/5.

Dit deel uit de Brigerton serie is wat duisterder en depressiever dan zijn voorgangers. Michael en Francesca ervaren beiden een enorm schuldgevoel na het overlijden van John en de gevoelens die zij vervolgens ervaren voor elkaar. Dit maakt het een fascinerend boek met meer diepgang dan de andere delen. Toch is dit niet mijn favoriete Bridgerton. In het laatste kwart van het boek vond ik Michael steeds minder sympathiek worden door zijn houding jegens Francesca, was de ommezwaai van Francesca wel erg plots en miste ik een stukje eerlijke conversatie tussen beiden. Ook houd ik absoluut niet van een ‘ineens-toch-een-baby’-epiloog. Desalniettemin weer een sterke toevoeging in de Bridgerton reeks.

Regina Jennings – Intrige op het spoor

Intrigue a la Mode – Harvey Girls #2

Vertaling: Elza Oudenampsen

De Harvey Houses vormen een legendarisch onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis. Vrouwen werkten om verschillende redenen als Harvey Girl. Het was een goedbetaalde en avontuurlijke baan, die de mogelijkheid tot reizen bood. Sommige meisjes zagen het als een kans om aan problemen thuis te ontsnappen. 

Willow Kentworth is een jonge vrouw die vastbesloten is haar familie te ondersteunen met het geld dat ze verdient als Harvey Girl. Wanneer ze wordt gewaarschuwd dat er in het donker geheimzinnige dingen gebeuren langs het spoor, is ze vast van plan om hier niet bij betrokken te raken. Dat wil zeggen, totdat een knappe nieuwe medewerker in het Harvey House – die zo zijn eigen geheimen heeft – haar hulp nodig heeft.

Beoordeling: 4/5

Ik heb eerder Engelstalige boeken gelezen over Harvey Girls en het blijft een erg leuk onderwerp. De Harvey Girls en het verdere team in het Harvey House vormen samen een echte familie, met ups en downs. Het verhaal bevat tevens een stukje spanning en mysterie wat er extra jus aan geeft en natuurlijk de nodige dosis humor, die ik inmiddels van Regina Jennings verwacht. Ook de romance tussen Willow en Graham is geloofwaardig, zelfs in het korte tijdsbestek van een novelle. Geen overheersende Christelijke elementen. Ik ga zeker meer lezen van Regina Jennings!

Jennifer Delamere – Op dezelfde lijn

Line by Line – Love Along the Wire #1

Vertaling: Corine van Oord

Alice McNeil is altijd al nieuwsgierig geweest en droomde jarenlang van een baan als telegrafiste. Nu, jaren later, is dat gelukt. Ze heeft een felbegeerde positie bij een belangrijk handelsbedrijf weten te bemachtigen en geen moment spijt van haar beslissing.

Maar als de ambitieuze junior directeur van het bedrijf, Douglas Shaw, terugkeert naar Londen, beginnen er dingen te veranderen – en niet allemaal ten goede. Want als een jaloerse collega wraak neemt op Alice, wordt hun reputatie bedreigd en komen ze voor een moeilijke keuze te staan…

Beoordeling: 3/5

Dit boek biedt een fascinerend inkijkje in de Victoriaanse wereld van de telegrafie en de (on)mogelijkheden van vrouwen in die tijd. Alleen om die reden is het de moeite van het lezen meer dan waard. Het verhaal zelf was op sommige momenten wat…. saai, is het juiste woord, denk ik. Daarom een gemiddelde van 3 sterren. Deel 2 in deze serie ga ik zeker ook lezen.

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.

Regina Jennings – Een hobbelige missie

Bound and Determined – Fort Reno #1.5

Vertaling: Tonya Jong

Als straf voor zijn roekeloze gedrag wordt soldaat Bradley Willis op weg gestuurd om een gepensioneerde legerkapitein te helpen een kudde door het indianenterritorium te leiden. Niemand had hem echter verteld dat de kudde bestond uit kamelen in plaats van koeien, of dat de koppige dochter van de kapitein, Ambrosia Herald, haar uiterste best zou doen om de hele missie te torpederen. Ze hebben hem opgezadeld met veel meer dan hij had verwacht.

Beoordeling: 4/5

Dit was een uiterst vermakelijke novelle. Ik heb deel 1 in de Fort Reno reeks (nog) niet gelezen, maar dat is geen enkel probleem. De schrijfstijl is vlot, vol humor en leuke karakters, inclusief de kamelen! Het Christelijke element is niet overheersend aanwezig.

Liz Carlyle – Verwante zielen

One Touch of Scandal – Fraternitas Aureae Cruris #1

Vertaling: Anna van Oijen

Harlequin HRN #103 | Candlelight HR #1020

Gouvernante Grace Gauthier hunkert zo naar een veilig bestaan dat ze zich verlooft met de man voor wiens kinderen ze zorgt. Maar dan slaat het noodlot toe: haar verloofde wordt vermoord en Grace is verdachte nummer één. Gelukkig ontmoet ze Adrian Forsythe, lord Ruthveyn. Ook al heeft deze mysterieuze donkerharige man kennelijk een duister verleden, toch accepteert Grace zijn hulp bij het opsporen van de ware moordenaar. Adrian heeft intussen zo zijn eigen problemen; hij lijkt niet in staat echt van een vrouw te houden. Maar Grace raakt hem zoals geen vrouw hem ooit heeft geraakt. Toch wil Adrian koste wat kost zijn aanzwellende verlangen onderdrukken, omdat hij als enige weet aan welke gevaren hun liefde hen zal blootstellen.

Beoordeling: 4/5.

Oorspronkelijke beoordeling 4/9/2014

Ik had dit boek als Engelstalig ebook op mijn Kindle in mijn ‘nog te lezen’-lijst staan, maar besloot te kiezen voor de Nederlandse vertaling en ben niet teleurgesteld. Het betere werk, dit debuut van Liz Carlyle! Ik ben altijd in voor het paranormale gemixt met het historische en het romantische. Zeker als er nog een geheim broederschap en een moord mee gemoeid is. Lord Ruthveyn is heerlijk mysterieus en zijn romance met Grace komt goed uit de verf. Goed verhaal!

Reread 28/08/2021

Als Avon titel is ook dit boek heruitgegeven door Harlequin in hun nieuwe HR reeks en ik herinnerde me nog dat ik jaren geleden genoot van de mix van romance, spanning en een vleugje paranormal. Een reread leek me daarom op zijn plaats en ik kan zeggen dat ik het opnieuw de moeite meer dan waard vond en ook deel 2 opnieuw zal herlezen (inmiddels ook heruitgegeven door Harlequin). Jammer dat de andere twee delen nooit meer zijn vertaald nadat Candlelight is gestopt.

Olivia Parker – Bruid gezocht

At the Bride Hunt Ball – Devine & Friends #1

Vertaling: Nellie Tschanz

Harlequin HRN #104 | Candlelight #806

Ze zijn van adel… en berucht!

Gabriel Devine, hertog van Wolverest, is vastbesloten om nooit te trouwen. Dat betekent dat Tristan, zijn jongere broer, dat wel zal moeten doen. Er moet per slot van rekening een erfgenaam komen. Maar Gabriel is de beroerdste niet: hij zal Tristan helpen met het vinden van een bruid. En dus nodigt hij een aantal huwbare kandidates uit op hun landgoed.

Een van hen is Madelyn Haywood, die door haar stiefmoeder wordt aangespoord om een man met een titel aan de haak te slaan. Helaas, Madelyn is allesbehalve ladylike en status interesseert haar hoegenaamd niet. Ze doet dan ook geen enkele moeite om lord Tristan te imponeren. Een houding waarmee ze, opmerkelijk genoeg, diepe indruk maakt… op Gabriel!

Beoordeling: 2/5.

Dit boek leest als een luchtige romantische komedie. Dat kan fantastisch leuk zijn – neem bijvoorbeeld de boeken van Tessa Dare – maar dit boek was voor mij een grote worsteling. Ik kon er geen moment goed in komen. Madelyn en Gabriel kwamen op mij over als overdreven karikaturen en riepen vooral irritatie op in plaats van interesse in hun romance. Ook broer Tristan was bijzonder onsympathiek. Al met al geen aanrader. Stiekem ben ik wel een benieuwd naar boek 2, waarbij – als ik het goed heb – de twee nevenkarakters die me nog het meest intrigeerden een hoofdrol hebben.

*HRN = de nieuwe HR reeks van Harlequin vanaf 2016 en bestaat vooralsnog alleen uit heruitgaven van oude titels, soms onder andere naam.

Julie Garwood – Een zee van verlangen

Prince Charming

Vertaling: Yvonne Kloosterman

De rijke Lady Esther Stapleton ligt op sterven. De mooie en eigenzinnige Taylor, pas zeventien jaar oud en haar enige erfgename, zal zonder bescherming achterblijven. De aantrekkelijke jonge vrouw zal in handen vallen van haar wrede en wellustige oom Malcolm, die zijn zinnen behalve op Taylors geld ook op haar prachtige lichaam heeft gezet.

Vlak voor haar dood bedenkt Lady Esther een oplossing. Taylor moet trouwen met de rijzige, stoere rancher Lucas Ross. Taylor weet dat een huwelijk met de onbehouwen Amerikaan haar enige mogelijkheid is om Engeland èn Malcolm te ontvluchten. Ze hoopt dat de barse Lucas zijn belofte haar niet aan te raken na zal komen, en Lucas lijkt haar dan ook nauwelijks te zien staan. Tot haar grote vreugde stemt hij zelfs in met het voorstel meteen te scheiden zodra ze in Boston voet aan wal zetten.

Samen beginnen ze aan de lange en gevaarlijke reis naar het verre Amerika. Tijdens de stormachtige en avontuurlijke boottocht worden in Taylor echter ongekende gevoelens wakker – gevoelens van hartstocht voor een man met een bronskleurige huid die haar in zijn sterke armen sluit.

Beoordeling: 2/5.

Dit was mijn eerste Julie Garwood boek en als ik het beoordeel met het oog op het jaar waarin het geschreven is (1994) dan past dit boek perfect in het rijtje van boeken in die tijd: een bizarre, intens extreme avonturen romance waarin enorm veel gebeurd in korte tijd. Als ik het beoordeel in het licht van de huidige romans, dan schiet dit boek toch ruimschoots te kort. Lucas en Taylor zijn ongeloofwaardige, uitvergrote karikaturen van de helden en heldinnen uit de stuiversromans die Taylor in het boek zelf graag leest. Wellicht dat dit bewust zo is gedaan, maar ik voelde geen enkele binding met de karakters. Ik houd gewoonweg niet van ongeloofwaardige superhelden, zoals de zogenaamd 17-jarige Taylor die zich zonder problemen weet te redden in haar nieuwe leven (dame, scherpschutter, onderhandelaar, stiefmoeder of woudloper, Taylor is van alle markten thuis).

De schrijfstijl is simplistisch met heel veel ‘tell’ en weinig ‘show’ (als in: show, don’t tell). Ook de balans is zoek. Het enige moment lezen we in detail wat er gegeten wordt bij de lunch, het andere moment wordt in 1 zin beschreven dat Lucas even een paar huurmoordenaars heeft gedood om te voorkomen dat ze Taylor iets zouden aandoen. Dat had ik toch interessanter gevonden dan de beschrijving van de groentesoep! De eerste helft van het boek vond ik het vooral nog intrigerend door het absurde, maar zodra de tweeling in beeld komt, werd het teveel een komedie en merkte ik dat ik steeds sneller ging lezen om het boek vooral maar uit te hebben.

Regina Scott – Een missie vol gevaar

Nothing Short of Wondrous – American Wonders Collection #2

Vertaling: Daniëlle Heerens

Yellowstone National Park, 1886. Sinds haar man een jaar geleden overleed, is Kate Tremaine in haar eentje verantwoordelijk voor het Geyser Gateway Hotel. Een hele taak, vooral omdat ze ook nog de zorg voor haar zevenjarige zoontje Danny heeft. Maar toch zou ze niets anders willen; het hotel is haar thuis. En dat geldt ook voor Yellowstone zelf. Ze kent elke centimeter van de wildernis als haar broekzak en wil graag dat het beschermd wordt tegen stropers en vandalen. Nu de overheid de US Cavalry de leiding over Yellowstone heeft gegeven, bestaat de nieuwe missie van luitenant William Prescott en zijn detachement uit het beschermen van een deel van het nationale park. En omdat een gids hem wordt geweigerd, zit er voor hem niets anders op dan de hulp in te schakelen van de bekwame en aantrekkelijke hoteleigenaresse om zijn weg door de uitgestrekte wil-dernis te vinden. Als Kate en Will de handen ineenslaan om ervoor te zorgen dat het park en alle dieren die er hun thuis hebben veilig zijn, wordt al snel duidelijk dat hun gezamenlijke missie vele malen gevaarlijker is dan ze ooit hadden kunnen denken. Helemaal als blijkt dat Danny is ontvoerd. 

Beoordeling: 4/5.

Deel 1 in deze serie had ik al met veel plezier in het Engels gelezen: de unieke setting in de Amerikaanse Nationale parken in de 19e eeuw sprak me erg aan en Regina Scott is bovendien een uitstekende auteur van wie ik al meerdere romans heb gelezen in de Love Inspired Historical reeks van Harlequin US. Met hoge verwachtingen begon ik dan ook aan dit tweede deel en ik ben absoluut niet teleurgesteld. Wederom een ontzettend leuk boek met hartverwarmende karakters en in een prachtige setting. Ik ben zelfs Yellowstone foto’s gaan opzoeken op internet, zo zeer werd ik geraakt door de beschrijvingen van het landschap en de natuur. Ik heb 1 puntje aftrek gegeven omdat ik de oplossing van het mysterie rondom de stroper al van mijlenver zag aankomen. Desalniettemin een aanrader, dit boek en de hele serie. Ik overweeg om deel 1 ook nog eens in het Nederlands te lezen. En ik kijk ook al uit naar deel 3 over Mount Rainier!

Dit boek is beschikbaar in het Kobo Plus abonnement via deze link. Meer informatie over historische romans binnen Kobo Plus vind je op deze pagina: Historische Romans bij Kobo Plus.

Dit boek is als ebook te leen in de Online Bibliotheek via deze link. Meer informatie over historische romans in de catalogus van de Online Bibliotheek vind je op deze pagina: Historische Romans bij de Online Bibliotheek.