Candice Proctor – De gouvernante

De gouvernante

September Moon

Vertaling: Camille Klein

Candlelight HR #321

Patrick O’Reilly hield van het leven in de natuur. Het enige wat hij nodig had was zijn land, zijn werk en het gezelschap van de kinderen die hij aanbad. Wat hij niet nodig had, was de pinnige Engelse dame die zijn onhandelbare kinderen les kwam geven. Amanda Davenport leek in het geheel niet voorbereid op de ruwheid van de plek die O’Reilly zijn thuis noemde, en toch voelde hij zich op een onverklaarbare manier aangetrokken tot die trotse vrouw en het vuur dat zich onder haar gepolijste uiterlijk bevond.
Het accepteren van een baan als gouvernante was de enige manier waarop Amanda haar terugreis naar haar geliefde Engeland kon bekostigen teneinde het land dat ze haatte – het ruwe, ongeciviliseerde, betoverende land dat als twee druppels water op Patrick O’Reilly leek – achter zich te laten. Maar ondanks haar angst drong de zinderende hitte van dit wilde, primitieve land tot haar door en ging ze niet alleen van zijn kinderen houden, maar ook van Patrick O’Reilly, die fantastische man wiens rauwe sensualiteit haar eigen onmiskenbare hartstocht tot leven wist te brengen.

Beoordeling: 5/5.

Weer een fantastisch boek van Candice Proctor. De gouvernante speelt zich af in de Australische outback aan het eind van de 19e eeuw en roept die fantastische sfeer op van de boeken van Colleen McCullough. Heerlijk!

Jude Deveraux – Zacht fluistert het goud

28690842

Mountain Laurel – Montgomery/Taggert #5

Vertaling: Willy Montanus

Haar naam is LaReina. Zij is een beroemde operazangeres die triomfen viert in heel Europa. Maar waarom reist deze adembenemend mooie, jonge vrouw nu door het ruige Amerikaanse wilde westen? Waarom trekt zij al optredend in een vreemde rode koets van het ene stoffige mijnwerkersstadje naar het andere? Dat zou kapitein Ring Montgomery ook wel willen weten. Hij, de beste officier van Fort Breck, heeft tot zijn ontzetting de opdracht gekregen “kindermeisje” te spelen. Hij moet de hooghartige LaReina op haar tournee escorteren om haar te beschermen tegen de woeste goudzoekers. Ring is woedend. De Amerikaanse Burgeroorlog nadert en hij moet zich voorbereiden op de strijd. Vreemd genoeg voelt hij zich steeds minder opgewassen tegen de charme en wilskracht van LaReina. Zij wil evenmin van zijn diensten gebruik maken en heeft een heel goede reden om in haar eentje door de uitgestrekte goudvelden van Colorado rond te zwerven. Haar echte naam is Madelyn Worth. In werkelijkheid is zij wanhopig op zoek naar haar ontvoerde, jongere zuster. Maddie durft Ring de waarheid niet toe te vertrouwen – ook al is zij inmiddels hopeloos verliefd. Maar Ring is niet alleen slank, knap en donker, hij is ook heel nieuwsgierig.

Beoordeling 2/5.

Ik heb wel eens beter werk van Jude Deveraux gelezen. Het verhaal komt niet goed uit de verf en is bovenal ongeloofwaardig. De hoofdkarakters en romance zijn niet boeiend genoeg om het boek te redden. Matig.

Jennifer McQuiston – Liefde is geen leugen

image

Moonlight On My Mind – Second Sons #3

Vertaling: Erna Steenbreker

Candlelight HR #1203

Door een valse verklaring van Julianne Baxter wordt Patrick Channing verdacht van de moord op zijn broer. Om te ontkomen aan een arrestatie is hij gevlucht naar Schotland. Inmiddels heeft Julianne spijt en ze besluit Patrick te gaan zoeken, om het onderzoek naar de dood van zijn broer nieuwe impulsen te geven. Met die actie riskeert ze een schandaal, maar Patrick komt met een oplossing: als ze trouwen, is Juliannes reputatie gered. Stiekem hoopt hij zo haar belastende getuigenis te voorkomen. Eenmaal getrouwd raakt Julianne diep onder de indruk van Patrick en is ze er al snel van overtuigd dat hij niet schuldig kan zijn. Ook Patrick is opgetogen over het huwelijk, maar het is de vraag of hij aan een arrestatie kan ontkomen. En dat is niet de enige slagschaduw die over hun huwelijk hangt: zal Julianne hem nog wel willen als ze weet waarom hij eigenlijk met haar getrouwd is?

Net als met Deze nacht is het begin en Als liefde hoogtij viert is Jennifer McQuiston er ook met Liefde is geen leugen in geslaagd om een spannende, passionele liefdesroman te schrijven, die blijft boeien tot de laatste pagina.

Beoordeling: 5/5.

Ik heb erg genoten van dit boek van Jennifer McQuiston in haar leuke Second Sons serie. Originele en boeiende karakters – zo heb ik niet eerder een dierenarts als hoofdpersoon getroffen in een historische roman – en een moordmysterie dat moet worden opgelost. Helemaal mijn ding! Ook de (uit nood geboren) romance tussen Daniel en Julianna komt goed uit de verf. Een aanrader!

Nicola Cornick – Verboden Verleiding

image

The Undoing of a Lady – The Brides of Fortune #4

Vertaling: Titia van Schaik

Harlequin HQN #16

Fortune’s Folly
Sinds de inhalige landheer een oude belastingwet heeft ingevoerd waarin staat dat alle vrouwen die niet trouwen de helft van hun fortuin aan hem moeten afstaan, wordt het kleine Fortune’s Folly overstroomd door vrijgezellen die op zoek zijn naar een rijke erfgename.

Lady Elizabeth Scarlet zit niet te wachten op een man, want ze heeft heel andere dingen aan haar hoofd. Haar jeugdvriend Nat dreigt een huwelijk aan te gaan met een vrouw die totaal ongeschikt voor hem is, dus ze moet hem absoluut redden!
Met een smoes lokt ze hem op de vooravond van de bruiloft naar de torenkamer van haar landgoed. Vervolgens gooit ze de sleutel uit het raam, zodat hij niet naar de voltrekking van het huwelijk kan. Helaas heeft ze geen moment rekening gehouden met de schandalige, allesverterende hartstocht die hen onverhoeds overvalt. Of misschien toch wel?
Hoe dan ook, als dit ooit aan het licht komt, is het gedaan met haar reputatie. Kan Nat op zijn beurt nu háár redden?

Beoordeling: 3/5.

Wat mij betreft is dit mijn minst favoriete boek in deze serie. Ik had me er veel van voorgesteld, door de rol van Lizzie in de voorgaande boeken en haar relatie met Nat, maar haar gedrag viel me in dit boek vies tegen. Haar acties waren ‘over the top’ en ik begon me er aan te irriteren dat ze overal mee weg kwam. In werkelijkheid zou ze al lang en breed verstoten moeten zijn uit ‘polite society’. Het boek an sich is een goede en bevredigende afsluiting van nog open eindjes van de overstijgende verhaallijnen. In de Engelse serie is er nog een 5de boek, waarvan ik het nut niet zie (met hoofdpersonen die niet eerder genoemd zijn). Wat dat betreft een goede keuze van Harlequin Holland om deze niet te vertalen. Jammer dat er tegenwoordig geen HQN historische romans meer worden uitgegeven. Het zijn pareltjes en het moet gezegd: de covers mogen er wezen!

Nicola Cornick – Heimelijke Hartstocht

image

The Scandals of an Innocent – The Brides of Fortune #3

Vertaling: Renee Olsthoorn

Harlequin HQN #14

Fortune’s Folly
Sinds de inhalige landheer een oude belastingwet heeft ingevoerd waarin staat dat alle vrouwen die niet trouwen de helft van hun fortuin aan hem moeten afstaan, wordt het kleine Fortune’s Folly overstroomd door vrijgezellen die op zoek zijn naar een rijke erfgename.

Alice Lister heeft als dienstmeisje heel wat meegemaakt, maar op het gebied van de liefde is ze naïef en onschuldig. Nu ze van haar voormalig werkgeefster een groot bedrag heeft geërfd en ze opeens een aantrekkelijke huwelijkskandidate is voor de vele geldzoekers in Fortune’s Folly, vreest ze dat haar onschuld haar extra kwetsbaar maakt.
Hoe moet ze bijvoorbeeld met de zeer aantrekkelijke Miles Vickery omgaan? Hij dwingt haar min of meer om met hem te trouwen, hij laat er geen twijfel over bestaan dat het hem om haar geld te doen is, ze wéét dat hij niet deugt… en toch maakt hij allerlei verwarrende en heerlijke gevoelens in haar los!

Beoordeling: 4/5.

Een van de betere delen uit de originele Fortune Folly’s serie. Hoewel ook los te lezen, is het aan te bevelen om de andere delen uit de serie eerst te lezen, omdat bepaalde verhaallijnen doorlopen. De romance tussen Miles en Alice is goed uitgewerkt en boeiend van begin tot eind.

Elizabeth Hoyt – Val in mijn armen

 

Darling Beast – Maiden Lane #7

Vertaling: J.C. van Kleef

Candlelight HR #1223

Londen, 1741. Als gevallen vrouw én actrice woont Lily Stump met haar zoontje in de restanten van een afgebrand theater. Alles verloopt vreedzaam, totdat haar zoontje een ‘monster’ tegenkomt in de tuin: een grote, langharige man, die kennelijk niet kan praten.Die man is Apollo Greaves, graaf Kilbourne, ontsnapt uit Bedlam, waar hij ten onrechte vastzat en mishandeld werd. Hij zit niet te wachten op gezelschap en doet zijn uiterste best Lily en haar zoon te ontlopen. 

Maar bloed kruipt waar het niet gaan kan: hij merkt dat de aantrekkelijke Lily ongekende gevoelens bij hem losmaakt. En aangezien die wederzijds zijn, proberen ze samen Apollo’s verleden te reconstrueren én Lily’s geheimen te ontrafelen. Maar… is er daarna nog wel een kans op liefde?

Elizabeth Hoyt slaat weer toe met een bijzondere romance, die een scala aan emoties oproept: ontroering, vertedering en niet te vergeten opwinding.

Beoordeling: 5/5.

Wat een topserie is Maiden Lane toch! Nummer 7 in de reeks is opnieuw een pareltje! Een origineel verhaal met een flinke dosis humor, spanning, sensualiteit en fantastische karakters, zowel de hoofdpersonen als de nevenpersonages. Ik kan nu al niet wachten op deel 8 en met de nieuwe karakters die in de laatste boeken zijn geintroduceerd, voorzie ik nog meerdere toekomstige delen in mijn glazen bol. Normaliter ben ik niet zo’n fan van auteurs die een serie uit melken, voorbij het oorspronkelijke aantal boeken, maar bij Elizabeth Hoyt zeg ik: laat maar komen!

Jennifer McQuiston – Als liefde hoogtij viert



Summer is for Lovers – Second Sons #2

Vertaling: Mariella Wanrooij – Snel

Candlelight HR #1186

Als meisje van twaalf redt Caroline Tolbertson op het strand van Brighton een militair van de verdrinkingsdood, en daarna is die aantrekkelijke vreemdeling zelden uit haar gedachten geweest. 
Haar hart maakt dan ook een vreugdesprong, als ze elf jaar later op dezelfde plek opeens oog in oog staat met deze David Cameron. Ook hij is blij verrast door het weerzien, al was het alleen maar vanwege haar atletische verschijning. Die brengt hem op een idee: zou Caroline hem niet willen helpen om het prijzengeld van de jaarlijkse zwemwedstrijd binnen te slepen? 

Caroline stemt daarmee in, op voorwaarde dat David haar de kneepjes van het… verleiden bijbrengt! Ze moet immers zo snel mogelijk een echtgenoot zien te vinden die haar familie uit de financiële brand kan helpen. Zo gezegd zo gedaan?

Jennifer McQuiston gunt ons met Als liefde hoogtij viert een inkijkje in het zomerse negentiende-eeuwse Brighton, waar romantiek en intriges om voorrang vechten.

Beoordeling: 4/5.

Erg leuk boek weer in de Second Sons serie van Jennifer McQuiston. Een juiste mix van humor, sprankelende dialogen en fascinerende karakters in een zeer originele Victoriaanse setting. Jennifer McQuiston staat voortaan op mijn watchlist!

Stobie Piel – Verboden Liefde

image

A Patriot’s Heart

Vertaling: S. St. Nicolaas

Candlelight HR #250

Nina Evans verborg haar schoonheid onder lompen en wist zich zo staande te houden in het door Engelsen bezette Philadelphia. Ze zette haar leven op het spel door in te breken in een Engelse voorraadschuur en werd op heterdaad betrapt door een knappe Engelse kapitein.
Damian had de haveloze kinderen door de straten zien zwerven. Zijn ontmoeting met de knappe bendeleidster, wekte zijn gevoel voor menselijkheid… en zijn verlangen.
Hij besefte dat ze als verraadster zou worden gebrandmerkt als ze zijn gunsten aanvaardde.
Toch wilde hij niet dat ze hem als haar vijand zag, toen hun hartstocht de overhand kreeg.

Beoordeling: 1/5.

Dit boek had in basis alles in zich om uit te groeien tot een van mijn favorieten. De setting van de Amerikaanse revolutie als achtergrond voor de romance tussen een Rebel en een Engelse officier. Het leek me op voorhand een heerlijk boek en zodra ik het tegenkwam in een kringloop winkel, zette ik het bovenaan mijn to-read lijst. Wat een spijt! Wat begon als 4-sterren, zakte al lezend al snel naar 3, 2 en eindigde tot slot op 1 ster. Het grootste probleem met dit boek is in mijn ogen de ongeloofwaardigheid. Er is enorm veel actie en het leest daardoor snel, maar dit gaat ten koste van de verhaallijn en het uitdiepen van karakters. De hoofdstukken in het boek zijn lang, maar bestaan uit allerlei korte alinea’s. Er wordt frequent gewisseld van gezichtspunt, soms binnen een alinea en het geheel heeft veel weg van een ‘bodice ripper’ (maar het is dan ook een Candlelight uit de oude doos). De epiloog is echt bijzonder opvallend (en dan druk ik me nog zacht uit). Tot slot spelen diverse echte historische figuren en echte veldslagen een rol, waarbij ik telkens het gevoel heb dat de auteur voor het gemak dingen heeft geleend, maar het niet echt klopt met de werkelijkheid (even Googlen leert me dat ik gelijk heb). Het is geen Diana Gabaldon zullen we maar zeggen. Nu is die vergelijking wellicht niet eerlijk, maar ik hoef maar naar Candice Proctor te verwijzen om te illustreren dat een kwalitatief goede historische roman, ook in de Candlelight reeks, echt wel mogelijk is!

Shana Galen – Geef me de kans

image

True Spies – Lord and Lady Spy #2

Vertaling: Anne-Marie Martens

Candlelight HR #1216

Nadat baron Winslow Keating jarenlang in het diepste geheim als spion heeft gewerkt, wil hij zich gaan richten op zijn gezin. Helaas heeft zijn vrouw Elinor de hoop op een liefdevol huwelijk allang opgegeven: ze staat op het punt zich in een affaire te storten én hoopt als spionne(!) aan de slag te kunnen.
De affaire weet Winn te voorkomen, maar hij kan niet verhinderen dat Elinor betrokken raakt bij zijn allerlaatste spionageopdracht. Toch blijkt dit ook voordelen te hebben. Nu ze op elkaar aangewezen zijn, groeien Winn en Elinor weer naar elkaar toe. Vanaf dat moment wisselen oplaaiende passie en gedeeld levensgevaar elkaar in hoog tempo af…

Net als in haar vorige roman Samen in de strijd wekt Shana Galen in Geef me de kans een schijnbaar uitgeblust huwelijk weer tot leven. Het resultaat: een spannende historische roman vol passie!

Beoordeling: 4/5.

Ik ben echt een fan van deze ‘TV-tie-in’ serie van Shana Galen. Opnieuw een erg leuk en humoristisch verhaal met intrigerende karakters, deze keer losjes gebaseerd op de film True Lies. Ook erg leuk om eens een romance te lezen over een echtpaar dat al getrouwd is en als het ware opnieuw verliefd wordt (of zelfs voor het eerst verliefd in het geval van Winn). Al met al is dit boek een aanrader! Sophia en Adrian (van boek 1) spelen ook in dit boek een rol en een deel van de verhaallijn loopt door vanuit boek 1, waardoor het als een soort follow-up gezien kan worden. Het boek is echter ook heel goed als stand-alone te lezen. Ik kijk nu al uit naar het volgende (en helaas laatste) deel in deze serie. Hopelijk wordt ook deze vertaald!

Alyssa Alexander – Verleiding en wraak

 
In Bed with a Spy – Spy in the Ton #2

Vertaling: Anna van Oijen

Candlelight HR #1220

1815. Als haar echtgenoot bij Waterloo wordt vermoord, pakt Lilias Fairchild zijn zwaard en stormt het slagveld op. Ze wil wraak. Dit levert haar de bijnaam l’Ange de Vengeance, de Wraakengel, op. Er is nóg een engel aanwezig op het slagveld, namelijk de markies van Angelstone, een Britse spion met de codenaam Angel. Het beeld van Lilias Fairchild, te paard met een zwaard, staat vanaf dan voor altijd in zijn geheugen gegrift.

1817. Twee jaar later ontmoeten Lilias en Angel elkaar op een bal. Ook al delen ze een verleden en voelen ze zich hevig tot elkaar aangetrokken, van een onbezorgde romance kan geen sprake zijn. Hun prille geluk wordt namelijk overschaduwd door een groep moordenaars – of is het iemand dichter bij huis? – die het op Lilias’ leven gemunt heeft.

Verleiding en wraak van Alyssa Alexander heeft alles wat je in een historische roman zoekt: spanning, romantiek en drama.

Beoordeling: 4/5.

Weer een origineel verhaal van Alyssa Alexander! Maar liefst drie van mijn favoriete ‘tropes’ zijn verenigd in dit boek: de post-Waterloo setting, spionnen als hoofdpersoon en een moordmysterie! Heerlijk genieten! Laten we hopen dat er nog een boek volgt in deze serie!